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Opinión/Opinion

"Adiós a una verdadera niña prodigio"


Keyla Rivero-Rodriguez



Me enteré de la noticia de la muerte de Shirley Temple Black

Cada dos martes son normalmente los días en que entrego mis artículos, pero cuando estaba editando y preparándome para presentar un artículo que escribí sobre los Juegos Olímpicos de Sochi 2014, me enteré de la noticia de la muerte de Shirley Temple Black. En verdad, esta noticia me dejó un tanto triste y me pareció que era más importante,  en mi opinión personal, que mi artículo anterior que nunca presenté. Verán, para mí ella era alguien a quien siempre me encantó ver desde pequeña. Ella tenía cierta magia que cautivó a todos los públicos de todas las edades y culturas. Recuerdo muchas de sus películas y sus lindas canciones y bailes. Esta niña adorable con hoyuelos y tirabuzones dorados, creció delante de una cámara y ella fue la estrella infantil más popular de la historia de Hollywood. A la muy temprana edad de tres años comenzó su carrera como actriz, que duró más de diecisiete años, y luego más tarde, en su adultez, siguió una carrera diplomática. Las noticias de esta mañana informaron que Shirley Temple Black murió de causas naturales a la edad de 85 años en su casa de Woodside en California rodeada de su familia. Puede que mucha gente no recuerde que en 1972 se le diagnosticó cáncer de mama, por lo que se operó el tumor para removerlo y se hizo una mastectomía radical. Después de su operación, ella lo anunció al mundo convirtiéndose en la primera mujer prominente que habló abiertamente sobre el cáncer de mama. Esto fue algo inaudito en aquel entonces. Ella también tuvo una carrera muy exitosa como servidor público. Shirley Temple Black fue embajadora de los Estados Unidos en Checoslovaquia, y también embajadora en Ghana. También fue designada como Representante a la 24ª Asamblea General de las Naciones Unidas por el entonces presidente Nixon. Realmente tenía una vida extraordinaria y se desempeñó en numerosos consejos de administración de grandes organizaciones incluyendo The Walt Disney Company, Bank of America, Bank of California, la Comisión de Estados Unidos para la UNESCO, la Asociación de las Naciones Unidas, y la Federación Nacional de Vida Silvestre, sólo para nombrar unas pocas. Ella era una niña actriz que creció frente a su público y lo hizo con aplomo y dignidad, muy a diferencia de los niños actores de hoy en día. Y qué me dicen de ese famoso coctel sin alcohol hecho con ginger ale y granadina y adornado con una cereza, llamado "Shirley Temple", que por lo general se sirve a los niños que cenan con los adultos. Se le va a extrañar pero nunca a olvidar. Ella demostró que puede haber una vida de éxito más allá de la ostentación y el brillo de la vida de Hollywood.




“Farewell to a True Child Star”

I learned about the news of the death of Shirley Temple Black.

Every other Tuesdays are usually the days when I turn in my articles, but when I was editing and getting ready to submit an article I wrote on the 2014 Olympic Games of Sochi, I learned about the news of the death of Shirley Temple Black. Truly, this news had left me somewhat sadden and I felt this was more important, in my personal view, than my previous article that I never submitted. You see, to me she was someone I loved watching while growing up. There was certain magic about her that captured all audiences of all ages and cultures. I remember many of her movies and her cute songs and dances. This adorable little girl with dimples and golden corkscrew curls grew up in front of a camera and she was the most popular child star in Hollywood history. At the very young age of three, she began her acting career that lasted over seventeen years and later in her adult years she was a diplomat. The news this morning reported that Shirley Temple Black died at the age of 85 of natural causes in her Woodside home in California where she was surrounded by her family. Many people may not remember that in 1972 she was diagnosed with breast cancer and she had the tumor removed and a radical mastectomy was performed. After she had the operation, she announced it to the world making her the first prominent women to speak openly about breast cancer. This was something unheard of back then. She also had a very successful career as a public servant. Shirley Temple Black was a United States Ambassador to Czechoslovakia as well as an Ambassador to Ghana. She was also appointed as a Representative to the 24th United Nations General Assembly by then President Nixon. She truly had an extraordinary life and she served on numerous boards of directors of large organizations that included The Walt Disney Company, Bank of America, the Bank of California, the United States Commission for UNESCO, the United Nations Association, and the National Wildlife Federation, just to name a few. She was a child actor that grew up in front of her audience and she did it with poise and dignity, very unlike child actors of nowadays. And how about that famous non-alcoholic mixed drink made with ginger ale, grenadine, and garnished with a cherry called "Shirley Temple" which are usually served to children dining with adults. She will be missed but never forgotten and she proved that there can be a successful life beyond the glitz and glitter of Hollywood life.

 

Retórica


Keyla Rivero-Rodriguez




Una vez más me encuentro mirando y atentamente escuchando el discurso del presidente sobre el "Estado de la Unión".

Esta vez, sólo una palabra me vino a la mente: "retórica". Miré en el diccionario Merriam-Webster y esto es lo que encontré sobre su definición: "Retórica: 1) el arte de hablar o escribir con eficacia: a: el estudio de los principios y reglas de composición formulados por los críticos de la antigüedad; b: el estudio de la escritura o del habla como un medio de comunicación o persuasión. 2) a: habilidad en el uso efectivo de la palabra; b: un tipo o modalidad de la lengua o el habla; también: lenguaje insincero o grandilocuente. 3): comunicación verbal: discurso". No es de extrañar que esta palabra me viniera a la mente cuando se escuchaba el discurso impecable de Obama. En mi página de Facebook, leí que algunos decían que ¡dio en el clavo! Pero no escuché nada nuevo que me hiciera sentir emocionada por el estado de nuestra Unión. Él quiere para los estadounidenses lo que nosotros queremos para nosotros mismos. Sin embargo, sí disfruté escuchar sobre su compromiso con la declaración "América no se detiene, ni yo tampoco. Así que donde quiera y siempre que pueda tomar decisiones sin la legislación orientadas a ampliar las oportunidades para más familias estadounidenses, eso es lo que voy a hacer." Me gusta la idea de hacer que las cosas sucedan, incluso si él no tiene el apoyo del Congreso.  Aprecié su comentario sobre "Las mujeres merecen igualdad de salario por igual trabajo...  Es hora de acabar con las políticas de trabajo típicas de un episodio de "Mad Men". Este año vamos a unirnos todos, el Congreso, la Casa Blanca, las empresas desde Wall Street hasta Main Street, para darle a todas las mujeres la oportunidad que se merecen, porque creo que cuando las mujeres tienen éxito, América tiene éxito". Me encantó esa declaración. Luego, el sentido momento que trajo lágrimas a mis ojos fue la historia del sargento de primera clase Cory Remsburg, que nunca se rindió, y no se rinde, y que en su décimo despliegue a Afganistán sufrió múltiples lesiones debido a una bomba de carretera. Remsburg dijo "Mi recuperación no ha sido fácil, nada en la vida que valga la pena es fácil". Y la recuperación de nuestro país no será una tarea fácil, ¡pero es una que vale la pena totalmente!




Rhetoric

Once more I find myself watching and carefully listening to the President's "State of the Union" speech.

This time, only a single word came to mind "rhetoric." I looked into the Merriam-Webster dictionary and this is what I found its definition to be: "Rhetoric: 1) the art of speaking or writing effectively: a: the study of principles and rules of composition formulated by critics of ancient times; b: the study of writing or speaking as a means of communication or persuasion. 2) a: skill in the effective use of speech; b: a type or mode of language or speech; also: insincere or grandiloquent language. 3): verbal communication: discourse." No wonder this word came to mind when listening to Obama's flawless delivery. On my Facebook page, I read some say that he nailed it! But I heard nothing new that would make me feel excited about the state of our Union. He wants for Americans what we want for ourselves. However, I did enjoy his commitment to "America does not stand still, and neither will I. So wherever and whenever I can take steps without legislation to expand opportunity for more American families, that's what I'm going to do." I like the thought of making things happen, even if he doesn't have the support of congress. I appreciated his comment on "Women deserve equal pay for equal work... It is time to do away with workplace policies that belong in a "Mad Men" episode. This year let's all come together, Congress, the White House, businesses from Wall Street to Main Street, to give every woman the opportunity she deserves, because I believe when women succeed, America succeeds." Loved that statement. Then the heartfelt moment that brought tears to my eyes was the story of Sergeant First Class Cory Remsburg, who never gave up, and doesn't quit and on his 10th deployment to Afghanistan he suffered multiple injuries due to a road side bomb. Remsburg said "My recovery has not been easy; nothing in life that's worth anything is easy." And our country’s recovery will not be an easy task, but one that is completely worth it!

Manteniendo vivas las tradiciones


Keyla Rivero-Rodriguez




Hay algo tan mágico y maravilloso en esta época del año.

No importa cuál es su religión y sus creencias, hay algo especial para celebrar. Está Yule, Solsticio de Invierno, Navidad, Kwanzaa, y Hanukkah,  este último que acaba de pasar. Y no importa cuáles sean sus creencias, ésta es realmente una época de celebraciones de todo tipo con familiares y amigos. Un tiempo en el que se espera mucha comida, risas, oraciones, luces, cantos e intercambio de regalos. No importa su tradición, éste es un momento en que la familia y amigos se reúnen y el mundo se siente en paz. Es un tiempo en el que dar sale del corazón y las personas se ayudan mutuamente más que otras épocas del año. Para mí, éste es un tiempo de tradiciones y es uno de mis momentos favoritos del año, ya que, por una vez, todo el mundo parece más feliz y en el aire se puede percibir que hay una diferencia. A pesar de que para algunos, éste puede ser un momento de tensión, se puede sentir que el estado de ánimo de la gente es diferente. Este pasado fin de semana mi madre pasó unos días con nosotros con el fin de enseñar a mi hijo y su novia el arte y el trabajo de amor en la elaboración de las hallacas. Hallacas es un plato venezolano que se acostumbra cocinar y comer en diciembre. Cuando digo que es un trabajo de amor, créanme, lo es. Es un plato que de acuerdo a la historia de Venezuela se inició en la época en que los españoles colonizaron Venezuela y nuestros indígenas se mantuvieron como siervos y/o esclavos. Al final de la jornada de trabajo, los trabajadores de la cocina reunían las sobras y las colocaban en una hoja de plátano. Ellos envolvían todas las sobras, entre las cuales se podían encontrar  aceitunas, alcaparras, cebollas, pimientos, pollo, guiso de carne, tocino, huevos duros, pasas, sólo para nombrar unos pocos ingredientes. Luego hervían todos los ingredientes en el envoltorio de plátano y esto era su cena. Intentamos replicar la forma en que nuestros antepasados ​​comían recreando el mismo plato, el cual requiere cocinar por separado casi todos los ingredientes. Le tomó a mi madre, a mi hijo y su novia todo el fin de semana para hacer hallacas, yo también ayudé. Pero la tradición, para mí, está en la preparación de las hallacas, que hace que todo sea tan especial. Mientras trabajábamos escuchábamos música y la casa estaba llena de exquisitos aromas de provenientes de la cocina. Esto es lo que me encanta de esta época del año, reunirnos y revivir las tradiciones. Recordar y celebrar a aquellos que ya no están con nosotros, pero que para siempre vivirán en nosotros. Esta Navidad disfruten del regalo de las tradiciones, la risa y la unión. Espero que puedan mantener sus tradiciones vivas y transmitirlas para que continúen en los próximos años. Que la temporada les alegre el corazón y el espíritu... Feliz Yule, Navidad, Kwanzaa o cualquier ocasión especial que ustedes celebren en esta época del año... ¡Sean bendecidos y cuídense!




Keeping Traditions Alive

There is something so magical and wonderful at this time of the year.

No matter what your religion and your beliefs may be, there is something special to celebrate. There is Yule, Winter Solstice, Christmas, Kwanzaa, and Hanukah, which this last one just passed. And no matter what your beliefs are, this is truly a time of celebrations of all sorts with family and friends. A time where food, laughter, prayer, lights, singing and exchanging of gifts is very much expected. No matter your tradition, this is a time where family and friends come together and the world feels at peace. It is a time were giving comes from the heart and people help each other more than other times of the year. For me, this is a time of traditions and it is one of my favorite times of the year because for once, everyone seems happier and in the air, you can perceive that there is a difference. Even though to some, this can be a stressful time, you can feel the mood on people is different. This past weekend my mother spent a few days with us in order to teach my son and his fiancé the art and labor of love in the making of Hallacas. Hallacas is a Venezuelan dish that is more customary to eat and to cook in December. When I say is a labor of love, believe me, it is. It is a dish that according to Venezuelan history started in the time when Spaniards colonized Venezuela and our natives were kept as servants and/or slaves. At the end of the working day, the kitchen workers would gather the leftovers and they would place them in a plantain leaf. They would wrap all the leftovers that may have included olives, capers, onions, peppers, chicken, beef stew, bacon, hard boiled eggs, raisins, just to name a few ingredients. Then they would boil all the ingredients in the plantain wrapping and that became their dinner. We try to replicate how our ancestors ate by recreating the same dish which requires to separately cook almost each ingredient. It took my mother and my son and his fiancé the whole weekend to make Hallacas, I helped as well. But the tradition, to me, is in the preparation of the Hallacas that makes it all so special. We had music playing and the house was with exquisite aromas from all the cooking involved. This is what I love about this time of the year, the coming together and bringing traditions alive. Thinking and celebrating those who are no longer with us, but they for always live in us. This Christmas enjoy the gift of traditions, laughter and togetherness. I hope you are able to keep your traditions alive and pass them on so they may continue for years to come. May the season brighten your heart and spirit... Happy Yule, Christmas, Kwanzaa or anything special that you may celebrate this time of the year... Be blessed and stay safe!

Listos o no


Keyla Rivero-Rodriguez



Recuerdo que hace unos años escribí un artículo sobre el Cyber ​​Monday.

Estaba claro entonces, que esto era algo poco conocido, pero ahora es algo que hemos adaptado y que muchos esperan con ansias. Se trata de la comodidad de comprar desde casa, en tu propio tiempo, con tu computadora, sin tener que preocuparse por conducir, encontrar ese puesto de estacionamiento perfecto y tener que lidiar con las actitudes de las personas. Se trata de conseguir grandes ofertas, del tipo que no rencontraste durante el Viernes Negro, y lo mejor de todo, el envío por correo es gratis. Ahora que las cosas están un poco volviendo a la normalidad después de la locura del feriado de Acción de Gracias, ahora es el momento de prepararse para la Navidad, ¡sí, la gran fecha! Pero volviendo a este fin de semana pasado, ha habido informes que indican que este año ha sido la primera caída en ventas del feriado y el Viernes Negro desde 2009.  He leído que según el principal grupo comercial de la industria de ventas al detal, esto se ha producido a pesar del horario más largo y número récord de ventas. Sinceramente no me sorprende, pero para mí es triste ver cómo han adelantado las ventas al Día de Acción de Gracias en desmedro de la familia y de años de tradiciones. Mucha gente tuvo que trabajar el día de Acción de Gracias con el fin de mantener sus puestos de trabajo. En un mundo perfecto, creo que las empresas deberían ofrecer a sus empleados trabajar ese día si desean hacerlo, debería ser algo hecho voluntariamente, o tal vez ofreciendo paga doble, o triple. Yo sé que mi hermana se ofreció a trabajar ese día porque su empresa se ​​prometió pagar "el triple". Estaba en casa alrededor de las 4:00 de la tarde,  justo a tiempo para disfrutar de la cena navideña con su joven familia. Debo admitir que ésta es la primera vez en muchos años que no he ido de compras el Viernes Negro ni el Cyber ​​Monday. Supongo que esta es mi manera de rebelarme contra el consumismo. No me malinterpreten, me encanta ir de compras, pero me gusta hacerlo en mi propio tiempo y no cuando me empujan. Ahora que la Navidad está a sólo unas semanas, me voy a preparar y comenzar a adoptar el espíritu de dar. En años anteriores he mencionado que me gusta hacer regalos para los amigos y seres queridos, y este año no es diferente. Yo he tejido algunos artículos y tengo un par de cosas en mente como hornear galletas y crear algún tipo de adorno para conmemorar la temporada. Todo será hecho con amor y cuidado, mientras tengo a esa persona especial a quien le estoy regalando en mente. Para mí, eso es lo que hace el acto de regalar más especial, es cuando algo se hace con alguien en mente. Voy a ir de compras como de costumbre, y voy a tratar de obtener algunas ofertas de última hora que estoy segura estarán ahí. Mi hija me preguntó: "Mamá, ¿qué te gustaría o quieres como regalo de Navidad este año?" A lo que yo honestamente respondí "Tengo todo lo que necesito, y en este momento, no hay nada que yo quiera porque tengo todo lo que quiero, y aquello que mi corazón puede desear en secreto, no se puede envolver". Listos o no, aquí vienen los días de fiesta y espero que se lo tomen con calma y disfruten del proceso de las fiestas con su familia, amigos y seres queridos.




Ready or Not

I remember how a few years back I wrote an article about Cyber Monday.

It was clear back then, that this was something that was rarely heard of, but now is something that is embraced and very much looked forward to. It is all about the commodity of shopping from home, at your own time, with your computer, no worries about driving, finding that perfect parking space and having to deal with people’s attitudes. It is about getting great deals, the kind you didn’t get during Black Friday and best of all free shipping. Now that things are somewhat getting back to normalcy from the Thanksgiving holiday madness it is now time to prepare for Christmas, yes the big one! But going back to this past weekend; there have been reports stating that this year has been the first fall in holiday and Black Friday sales since 2009.  I read that according to the retail industry's main trade group, this comes despite longer opening hours and record number of sales. Honestly, I am not surprised, but to me, it is sad to see how they have pushed the sales on Thanksgiving Day taking away from family and years of traditions. Many people had to work on Thanksgiving Day in order to keep their jobs. In a perfect world, I think that companies should offered to their employees to work that day if they wished to do so, it should be something done by volunteering or maybe offering double, or triple time pay. I know that my sister volunteered to work that day because her company offered to pay “triple time.” She was home at around 4:00pm. just in time to enjoy the holiday dinner with her young family. I must admit that this is the first time in many years that I have not gone shopping on Black Friday and on Cyber Monday. I guess this is my way of rebelling against consumerism. Don’t get me wrong, I love to shop, but I like to shop at my own time and not when they push me to do so. Now that Christmas is only a few weeks upon us, I will get into gear and start to get in the spirit of giving. In years past, I have mentioned that I enjoy making gifts for friends and loved ones, and this year is no different. I have knitted some items and I have a couple of things in mind like baking cookies and creating some kind of ornament to commemorate the season. All will be made and done with love and care while having that special person I am gifting in mind. To me, that’s what makes the giving more special; it is when something is made with you in mind. I will shop as usual and I will try to get some last minute deals that I am sure will be out there. My daughter asked me “Mum, what would you like or want for a Christmas gift this year?” Which I honestly answered “I have everything I need and at this time, there is nothing I want because I have all I want, and that which my heart may secretly desire, it can’t be wrapped.” Ready or not, here comes the holidays and I hope you take it easy and enjoy the process of the festivities with family, friends and loved ones!

Cosas que agradecer


Keyla Rivero-Rodriguez



Thanksgiving o Acción de Gracias nunca ha sido una festividad estimulante para mí.

En los casi treinta años que he vivido en este país, Thanksgiving o Acción de Gracias nunca ha sido una festividad estimulante para mí. Supongo que esto tiene que ver con el hecho de que yo no fui criada con la costumbre de celebrar este día de fiesta. A pesar de que ésta es una de las fiestas más importantes del año que se celebra en los Estados Unidos, aun así no me acostumbro ella. Yo lo veo como un día de fiesta para reunirse con amigos, familiares y seres queridos. Se ha convertido en una fiesta muy comercializada, y ahora que las tiendas están abriendo sus puertas ese mismo día, es realmente triste ver cómo esta tradición poco a poco está cambiando debido al consumismo de nuestra sociedad. ¿Cuándo basta? Ahora que lo pienso, esta fiesta está perdiendo su verdadero significado y el contenido histórico que llevaba consigo. El Día de Acción de Gracias ha sido una tradición anual desde 1863. Fue durante la Guerra Civil que el entonces presidente Lincoln lo proclamó como un día nacional especialmente dedicado a dar "gracias y alabanzas a nuestro Padre bienhechor que mora en los Cielos". Leyendo me enteré de que se trataba de un momento celebrado por los peregrinos después de su primera cosecha en el Nuevo Mundo, lo cual se produjo en el año 1621. Se dice que la fiesta duró tres días, y que aproximadamente 53 peregrinos y 90 indios nativos de América, juntos se dieron un banquete y celebraron este momento que es ahora un histórico evento. Muchas cosas se han escrito sobre esta celebración y uno sólo puede especular sobre cómo realmente sucedió, pero una cosa es segura, y es lo que históricamente ocurrió después a los indios americanos y el tratamiento que recibieron de manos de aquellos a quienes ayudaron a establecerse. Pero esto no es un artículo sobre historia, sino se trata de lo que históricamente se celebra y por qué. Yo celebro Thanksgiving de la misma forma que todos los estadounidenses, con el pavo y todos sus adornos, que incluyen relleno, salsa de arándano, cazuela de judías verdes, puré de patatas y mucho más. En 30 años he creado mis propias tradiciones, y una de ellas es ver el desfile de Macy’s en Nueva York. Me encanta el olor que queda en mi casa por todo lo que se cocina y se hornea. En mi casa no vemos fútbol, pero sí vemos películas, jugamos juegos de mesa, y comemos, comemos, comemos. Éste es un momento en que la dieta no está permitida. Cada año, es nuestra tradición tomarnos de la mano en la mesa, y uno por uno compartimos tres cosas por las cuales estamos agradecidos.  Este año tengo mucho que agradecer, en primer lugar, estoy mucho más saludable que el año pasado porque he perdido más de 30 libras; en segundo lugar, mi hija me da mucho por lo cual estar orgulloso, al igual que la novia de mi hijo; y tercero y más importante, me siento muy agradecida de que mi soldado e hijo regresa a casa con su unidad después de completar con éxito una gira en Afganistán. ¡Qué gran Thanksgiving éste será! ¿De qué estás agradecido? ¡Feliz Día de Acción de Gracias a ustedes y a todos nuestros hombres y mujeres que sirven a nuestro país!




Things to be Thankful

Thanksgiving has never been a holiday that has inspired me.

In almost thirty years that I have been living in this country, Thanksgiving has never been a holiday that has inspired me. I am guessing that this has to do with the fact that I was not brought up celebrating this holiday. Even though, this is one of the major holidays of the year that is celebrated in the United States, I am still not used to it. I see it as a day of feasting and gathering with friends, family and loved ones. It has become a much commercialized holiday and now that stores are opening their doors on that same day, is truly sad to see how this tradition is slowly changing due to consumerism of our society. When is enough, enough? Now that I think of it, this holiday is losing its true meaningfulness and its historical content that carried with it. Thanksgiving Day has been an annual tradition since 1863. It was during the Civil War that then President Lincoln proclaimed it as a national day set aside in order to give “Thanksgiving and Praise to our beneficent Father who dwelleth in the Heavens." In my readings, I learned that this was a time that was celebrated by the Pilgrims after their first harvest in the New World, which occurred in the year 1621. It is said that this feast lasted three days and approximately 53 Pilgrims and 90 American Indians, altogether feasted and celebrated on this now historically event. Many things have been written about this celebration and one can only speculate on how it truly happened, but one thing is for sure, and that is what historically happened later to the American Indians and the treatment endured by the hands of those they helped establish. But this is not an article about history, however, it is about what historically is celebrated and why. The way I celebrate Thanksgiving is the same way as all Americans do, with turkey and all of its trimmings, which include stuffing, cranberry sauce, string bean casserole, mashed potatoes and much more. In 30 years, I have created my own traditions and one is watching the Macy’s Parade in New York City. I love the smell that permeates my home from the baking and cooking that goes on. In my home, we don’t watch football, but we do watch movies, play board games, and eat, eat, eat. This is a time that dieting is not allowed. Every year, it is our tradition to hold hands at the table and one by one share three things that we are thankful for. This year, I have so much to be thankful, first, I am so much healthier than last year because I have lost over 30 pounds; second, my daughter gives me so much to be proud of as well as my son’s fiancé, and third and most importantly, I am so grateful and thankful that my soldier and son is returning home with his unit after successfully completing a tour in Afghanistan. What a Thanksgiving this will be! What are you thankful of? Happy Thanksgiving to you and to all of our men and women serving our country!

“Mis cosas favoritas”


Keyla Rivero-Rodriguez




Hay muchas cosas que me gustan esta época del año, y una de esas cosas es el final de la temporada de huracanes.

Hay muchas cosas que me gustan esta época del año, y una de esas cosas es el final de la temporada de huracanes. Estoy muy agradecida de que este año no hayamos experimentado huracanes como en el pasado. Verán, donde yo vivo he tenido que evacuar dos veces. La primera vez fue hace dos años con Irene y la segunda vez fue el año pasado con Sandy. No me gustaría traer mala suerte a mí misma, pero mantengamos nuestros dedos cruzados ya que la temporada de huracanes va a terminar pronto y espero no experimentar ninguno este año. Me encanta la temporada de otoño y está en pleno esplendor. Se puede sentir el vigorizante aire fresco, especialmente por las mañanas y lo que más me gusta, es la belleza que trae en el cambio de color de las hojas y los increíbles amaneceres y puestas de sol. Últimamente, parece que con lo único que los medios de comunicación nos han bombardeados tiene que ver con la eventualidad de una guerra, la violencia en todo el mundo, Obamacare, y la posibilidad de que nuestro gobierno federal cierre. Este tipo de noticias realmente me tiene harta y un tanto molesta.  ¿No hay una buena noticia por ahí? Pero así como soy rápida para mostrar mis sentimientos de disgusto, también soy rápida en admitir que debemos tener y mantener la fe y concentrarnos en lo que nos hace felices. Otra de mis cosas favoritas que espero ansiosa en esta época del año es la programación de otoño de nuevos programas de televisión. ¿Qué puedo decir?  Yo no soy perfecta y podría considerarme un tanto adicta a la televisión. Bueno, eso no fue fácil de admitir, pero es algo que me gusta hacer en esta época del año. Hay nuevos programas que se han despertado mi interés como Sleepy Hollow, The Blacklist, Masters of Sex, The Crazy Ones, The White Queen, y luego están los que regresan, como Homeland, Criminal Minds, Law & Order SUV, N.C.I.S, The Voice, sólo por nombrar unos pocos. Algunos de estos programas tratan sobre situaciones actuales, otros son sólo totalmente creados para el entretenimiento y otros simplemente te dejan diciendo "¿en serio?". Pero en general hay una gran variedad de temas y géneros para elegir, y para mí, se trata del estado de ánimo en el que me encuentro. Este fin de semana pasado, vi el episodio final de Dexter y tengo la sensación de que todavía no ha terminado.  Yo también me enganché con el nuevo show Ray Donovan, que también puso fin a su primera temporada. Otra de mis cosas favoritas en esta época del año es el tipo de alimentos disponibles. Parecen ser del tipo clasificado como comida casera. ¿Cuáles son sus cosas favoritas en esta época del año? Tómese  tiempo para disfrutar de la belleza que exhibe la naturaleza. Póngase cómodo con un buen libro, programa de televisión, mascota o simplemente esa persona asombrosa en su vida. ¡Bienvenido otoño!




“My Favorite Things”

There are many things that I favorite this time of the year, and one of those things is the end of hurricane season.

There are many things that I favorite this time of the year, and one of those things is the end of hurricane season. I am so thankful that this year we have not experienced hurricanes as in the past. You see, where I live, I have had to evacuate twice. First time was two years ago with Irene and second time was last year with Sandy. I wouldn't like to jinx myself, but let’s keep our fingers crossed since the hurricane season will be over soon and hopefully we will not experience any outrageous one this year. I love the fall season and it is in full force. The crisp cool air can be felt, especially in the early mornings and what I enjoy the most, is the beauty it brings in the turning of the leaves and the amazing sunrises and sunsets. Lately, it seems that the only thing we have been bombarded by the news media is all about the prospective of wars, violence all over the world, Obamacare, and the possibility of our federal government shutting down. These types of news have really got me fed up and somewhat annoyed. Is there no good news out there? But as I am quick to show my feelings of displeasure, I am also quick to admit that we must have and keep faith and focus on what makes us happy. Another of my favorite things that I look forward at this time of the year is the fall lineup on new TV shows. What can I say, I am not perfect and I might consider myself a bit of a TV junkie. Well, that was not easy to admit, but is something that I enjoy doing at this time of the year. There are new shows that have spiked my interest like Sleepy Hollow, The Blacklist, Masters of Sex, The Crazy Ones, The White Queen, and then there are those returning shows like Homeland, Criminal Minds, Law & Order SUV, N.C.I.S., The Voice, just to name a few. Some of these shows deal with current situations, others are just completely created for entertainment and others just leave you saying "really?" But overall there is an array of themes and genres to pick from and to me, is all about the mood I am in. This past weekend, I saw the final episode of Dexter and I have the feeling that it is not over yet. I too got hooked with the new show Ray Donovan which also ended its first season. Another of my favorite things this time of the year is the types of foods available. They seem to be the types of foods categorized as comfort foods. What are your favorite things this time of the year? Take the time to enjoy nature's display of beauty. Cozy up to a good book, TV show, pet or just that amazing person in your life. Welcome Autumn!

"El impacto de lo Inesperado"


Keyla Rivero-Rodriguez




Recuerdo vívidamente cuando en la década de los 80 MTV salió al aire por primera vez.

La idea de tener una estación que presentara videos musicales 24x7 era algo inaudito y definitivamente un nuevo concepto. Qué increíbles y de buen gusto eran esos videos, así como los programas que presentaban entrevistas con celebridades. ¿Quién puede olvidar "Thriller" de Michael Jackson o "Girls Just Want to Have Fun” de Cindy Lauper, o "Rio" y "Hungry Like The Wolfe" de Duran Duran? Estos son sólo algunos que me vienen a la mente cuando pienso en los primeros años de MTV. Hoy en día, es una estación totalmente diferente, en realidad no presenta videos musicales como lo hizo cuando empezó. Está colmada de reality shows, premios de música y un montón de anuncios comerciales. Y hablando de premios de música, sí que voy a tocar el tema y poner mi granito de arena sobre Miley Cyrus y su actuación en los MTV Video Music Awards 2013. Es bien sabido que si quieren ser sacudidos por comportamientos escandalosos, simplemente miren los VMAs y les prometo que no se decepcionarán. Hace años mi generación tuvo a Madonna con todas sus insinuaciones sexuales y el factor sorprendente de comportamiento de esclavitud y besos entre el mismo género. Ahora bien, esta generación tiene a Lady Gaga y todas sus presentaciones y vestuario "único" por falta de una palabra mejor. De hecho, me gusta su música, pero simplemente no soporto sus desmesurados espectáculos. Volviendo a la actuación de Miley Cyrus en los VMAs, en primer lugar quisiera decir que yo no soy una mojigata, sin embargo, quedé realmente sin palabras. Yo soy la madre de una joven de 20 años, que creció viendo el pulcro programa del canal de Disney, Hanna Montana. El personaje de Hanna Montana era interpretado por Miley Cyrus. Este programa es sobre una estrella de la música pop que trata de vivir una vida normal como una joven adolescente fingiendo ser otra persona. Muy orientado a la familia, un espectáculo de corte limpio. Luego, el domingo pasado ella sorprendió al mundo al bailar al estilo de artistas eróticas y sacando la lengua de una manera que te deja preguntando "¿de qué se trata esto?". Pero eso no es todo, algunos dirían que su baile erótico fue prácticamente una masturbación en vivo, y esto fue durante su actuación con Robin Thicke en su interpretación de Blurred Lines, mientras ella seguía frotando su entrepierna con una mano gigante de goma-espuma y continuaba frotando la entrepierna de Thicke. Sinceramente, no entiendo su actuación y comportamiento obsceno y de mal gusto. No me sacudió, pero sí me entristeció. Sé que debe estar tratando de encontrarse a sí misma y cambiar la pulcra imagen de sus días de Hanna Montana, ¡pero vamos!, ¿tenía que ser así? ¡Lo que hace la gente por el impacto de lo inesperado!




"Shock Value"

I can vividly remember back in the early 80's when MTV first aired.

The idea of having a station that played music videos 24/7 was something unheard of and it was such a new concept. How amazing and tasteful were those videos, as well as the shows that had celebrity interview. Who can forget Michael Jackson's "Thriller" or Cindy Lauper's "Girls Just Want to Have Fun," Duran Duran's "Rio" or "Hungry like the Wolf." These are just a few that first come to mind when I think of the early years of MTV. Nowadays, it is a complete different station, it actually doesn't play music videos as it did when it first started. It is all about reality shows, music awards and tons of commercials. Speaking of music awards, yes I am going there and putting my two cents about Miley Cyrus and her performance at the MTV Video Music Awards 2013. It is no surprise that if you want to be shocked about outrageous behavior, just watch the VMAs and I promise you will not be disappointed. Years ago my generation had Madonna with all her sexual innuendoes and the shocking factor on bondage behavior and same sex kissing. Now this generation has Lady Gaga and all of her "unique" for lack of a better word outfits and performance. I actually like her music, I just can't stand her over the top performances. Going back to Miley Cyrus's performance at the VMAs, let me first say that I am not a prude however, I am truly speechless. I am the mother of a 20 year old young woman, who grew up watching the clean cut Disney Channel's show Hanna Montana. The character of Hanna Montana was played by Miley Cyrus. This show is about a pop-music star that tries to live a normal life as a young teenager pretending to be someone else. Very family oriented, clean cut type show. Then this past Sunday she shocked the world by twerking and sticking her tongue out in a way that leaves you asking yourself "what is that about." But that is not all, some would say that her twerke and performance was practically live masturbation and this was during her performance with Robin Thicke for his rendition of Blurred Lines, when she kept rubbing her crotch with a giant foam “finger-pointing” hand and she just kept the twerking on Thicke’s crotch. I honestly don't understand her raunchy and distasteful performance and behavior. It didn't shock me, but it sadden me. I know she must be trying to find herself and change the clean cut image from her Hanna Montana days, but come on did you have to go there? What will people do for a shock value!

"¿Qué hay detrás de un billete de lotería?”


Keyla Rivero-Rodriguez



Hace un par de semanas fui partícipe de la loca emoción que provoca la posibilidad de ganar millones de dólares.

Fue en la oficina donde trabajo. Ya han recogido dinero tres veces. En realidad sólo pidieron un par de dólares a los que querían participar, que éramos todos. Este grupo de compañeros de trabajo contaba con unos 15 participantes quienes estaban todos emocionados y soñando con la oportunidad de ganar a lo grande. A lo que me refiero es a la lotería y su Powerball. Permítanme parafrasear que yo soy el tipo de persona que no corre el riesgo de jugar a la lotería o cualquier tipo de juegos de azar porque de alguna manera me parece que cada vez que juego, ¡siempre pierdo! Hace dos semanas la pasamos muy bien en el trabajo porque estábamos entusiasmados con la posibilidad de ganar el premio mayor de 448 millones de dólares. Sobra decir que yo también estaba cautivada por esta emoción y me permití sentir esta maravilla y soñar con la posibilidad de ganar, a pesar de que las probabilidades son mínimas, ya que sólo uno de cada ciento setenta y un millones tiene la oportunidad de ganar. De hecho, este chance poco probable no impide que la gente tome ese riesgo de tener en su poder el boleto ganador con los números exactos. Este fue un Powerball muy grande, pero no ha sido el más grande. El mayor Powerball de la historia contemplaba un premio de 590 millones de dólares y se vendió en el estado de Florida; se lo ganó una viuda de 84 años de edad. ¿Se imaginan ustedes despertar una mañana y descubrir que son millonarios? Ese es el tipo de conversaciones de "pasillo" que tuvimos en la oficina. Siempre he dicho que no necesito ganar tanta cantidad, sino lo suficiente para pagar todas mis deudas y que me sobre un poco para compartir. Desafortunadamente, ese sueño llegó a su fin cuando nos enteramos que ninguno de los billetes premiados fue vendido en Delaware. Se confirmó que dos billetes premiados fueron vendidos en Nueva Jersey y un tercero en Minnesota. Felicidades a los ganadores y para , bueno, otro día en la oficina... sin embargo, ¡la posibilidad de poseer ese boleto de oro no tiene precio!




"What's in a Ticket"

A couple of weeks ago, I took part of the crazy excitement to the chance of winning millions of dollars.

It was at the office where I work. Three times they have collected money; actually it was only a couple of dollars from those who wanted to participate, which were all of us. This pool at work had about 15 participants that were all excited and dreaming with of the chance to win big! What I am referring to is the lottery and its Powerball. Let me re-phrase that I am the kind of person that don't take much chance on playing the lottery or any chance type games because somehow it seems that whenever I play, I always lose! We had fun at work two weeks ago with the excitement of the possibility of winning the big jackpot of $448 million. Needless to say, I too was caught in this excitement and I did allow myself to feel the wonderment and dream of this possibility of winning, even though the odds are stack as only one in one hundred seventy one million has the chance to win. Indeed that this odds do not stop people from taking that chance in holding that golden ticket of perfectly matched numbers. This was a large Powerball, but not the largest one. The biggest Powerball jackpot in history was a $590 million pot that was won in the state of Florida by an 84-year-old widow.  Can you imagine waking up one morning and finding out you are a millionaire? That is the kind of "water cooler" talks we had at the office. I always said that I don't need to win that big, but just enough to pay off all of my bills and have some left to share.  Unfortunately, that dream came to an end when we learnt that none of the winning ticket were sold in Delaware. It was confirmed that two winning tickets were sold in New Jersey and a third one in Minnesota. Congratulations to the winners and to me, oh well, another day at the office...however, the possibility of holding that golden ticket was priceless!

“¿Una señal de lo que viene?”


Keyla Rivero-Rodriguez



Desde pequeña yo siempre he sido una fanática del libro y la película "El mago de Oz".

Sin embargo, recuerdo vívidamente cuando después de ver esta película por primera vez, hubo tres cosas que me impactaron. Primero fueron los "monos voladores"; segundo, cómo la bruja malvada “se fundió”,  y la tercera cosa fue "el tornado" y cómo arrancó la casa de Dorothy del suelo mientras la casa daba vueltas en el vórtice del tornado. Desde niña, estas imágenes se quedaron conmigo y me impactaron al punto que estoy verdaderamente aterrorizada de tan sólo pensar en cualquier huracán o tornado. Durante la investigación de este tema traté de aprender acerca de las diferencias entre estas fuerzas de la naturaleza y encontré que los ciclones son huracanes que se forman en el Océano Pacífico y que un ciclón es un sistema de tormenta de alta presión, mientras que los huracanes son un sistema de tormenta de baja presión y que son sistemas en sí mismos. Los tornados también se conocen como una nube embudo y son un evento aislado de tormenta que generalmente se forma delante de un frente y en ocasiones algunas nubes de tormenta comienzan a fortalecerse y convertirse en una "súper célula" y el choque entre los sistemas de alta y baja presión genera que los vientos fuertes comiencen a circular uno alrededor del otro. Lo que da miedo es que los tornados se pueden formar muy rápidamente y aterrizar y permanecer en el suelo, creando vientos de más de 250 millas por hora, trayendo devastación a la superficie de tierra que tocan. Se sabe que los tornados pueden generar vientos mucho más fuertes que los huracanes, pero no duran tanto como los huracanes; sin embargo, un huracán puede ser detectado a tiempo y medido con precisión a lo largo de su duración. Los tornados se miden por el sistema de escala de Fujita, que asigna el nivel de los poderes destructivos basados en las evaluaciones posteriores a las tormentas y la escala va de F-0 a un F-5. Los huracanes se miden por categoría y por lo general se inician una vez que los vientos se elevan más de 75 millas por hora, que es una tormenta de categoría 1 y la categoría más alta es 5. El viernes pasado, Oklahoma se vio una vez más afectado por los tornados, y esta vez 13 personas murieron. Entre ellos había tres meteorólogos profesionales y fotógrafos conocidos por la serie de Discovery Channel "Cazadores de tormentas", y colaboradores frecuentes de The Weather Channel. Eran Tim Samaras, su hijo Paul y su socio Carl Young. Al parecer, todos ellos murieron tras ser alcanzados por un tornado de múltiples vórtices que hizo un giro brusco. En nuestro país la temporada de tornados se desplaza hacia el norte desde fines de invierno a mediados de verano. En los estados del sur, la temporada de tornados tiende a comenzar entre marzo y mayo; en las llanuras del sur, la temporada comienza entre mayo a principios de junio. Luego, en la costa del Golfo, los tornados ocurren con mayor frecuencia durante la primavera y en las llanuras del norte, estados del norte y la parte superior del Medio Oeste, la temporada alta es en junio o julio. La temporada de huracanes comenzó el 1 de junio y termina el 30 de noviembre. Es buena práctica mantenerse informados y de alguna manera entender por qué y cuáles son las tendencias en el patrón climático. Espero que esta terrible temporada de tornados no sea la señal de lo que está por venir en la temporada de huracanes. ¡Manténgase seguro y disfrute del verano!




“Sign Of What It Is To Come?”

Growing up, I had always been a complete fan of the book and movie “The Wizard of Oz."

However, I vividly remember when after watching this movie for the first time, there were three things that impacted me. First was “the flying monkeys,” second was “the melting” of the wicked witch and third was “the tornado” and how it ripped Dorothy’s house off the ground as the home was spinning in the vortex of the tornado. As a child, these images stayed very clear with me, it impacted me at some point that I am truly terrified of a thought of any twisters, hurricanes or tornados. While researching this topic I tried to learn about the differences between the these natural forces of nature and I found that cyclones are hurricanes that form in the Pacific Ocean and that a cyclone is a high-pressure storm system while hurricanes are a system of low-pressure storm and they are systems within themselves; Tornadoes can also be known as twisters or funnel clouds and they are an isolated storm event that usually forms ahead of a front and sometimes some storm clouds will start to strengthen into a ‘supercell’ and the crash between high and low pressure systems creates the strong winds to circulate around each other. The scary thing is that tornadoes can form very quickly and touch down and remain on the ground creating winds up to more than 250 mile per hour, bringing devastation to the area of land it touches. It is known that Tornados can generate much stronger winds than hurricanes, but they do not last nearly as long, however, a hurricane can be detected early and precisely measured throughout its duration. Tornados are measured by the Fujita scale system which assigns the level of destructive powers that are based on post-storm assessments and the scales runs from F-0 to an F-5. Hurricanes are measured by category and it usually starts once the winds become higher than 75 miles per hour, which is a category 1 storm and the highest category is 5.  Last Friday, Oklahoma once more was hit by tornadoes and this time 13 people died. Among them were three professional meteorologists and photographers known for the Discovery Channel series "Storm Chasers" and frequent contributors to The Weather Channel. They were Tim Samaras, his son Paul and partner Carl Young. Apparently, they all died after they were overtaken by multiple-vortex tornado that did a sharp turn. In our country the tornado season moves northward from late winter to mid-summer. In the southern states, tornado season tend to start from March to May; in the southern plains, it lasts from May to early June. Then, on the Gulf Coast, tornadoes occur most often during the spring time and in the northern plains, northern states and upper Midwest, peak season is in June or July. Hurricane season started on June 1st and it ends November 30th. It is a good practice to keep informed and somehow understand why and what are the tendencies on our weather pattern. It is my hope that this awful tornado season is not the sign of what it is to come for the hurricane season. Stay safe and enjoy the summer!

No se precisa papel de regalo


Keyla Rivero-Rodriguez



En los Estados Unidos, el segundo domingo del mes de mayo es el día dedicado a celebrar el Día de la Madre.

Debo confesar que éste no es uno de mis días favoritos para celebrar, me disgusta este tipo de celebraciones comercializadas, en mi opinión, no tienen sentido porque cuando se es madre, todos los días hasta el día en que uno muere es el Día de la Madre para nosotros. No me malinterpreten, mis hijos me han celebrado en ese día único del año. En realidad, puedo recordar casi todos ellos, ya que de una u otra manera han logrado conmoverme. Mis recuerdos más queridos tienen que ser esos recuerdos de cuando mis hijos eran muy pequeños.  Especialmente los recuerdos de cuando ellos tenían alrededor de 9 y 6 años de edad y los dos se levantaban muy temprano para traerme el desayuno a la cama. Recuerdo despertar y ver sus caritas iluminarse mientras caminaban hacia mi cama con una gran bandeja, una bandeja muy grande para ellos, pero pudieron con ella y estaban decididos a traerme el desayuno a la cama. Por muchos años me sirvieron el desayuno en la cama y subieron la bandeja que sé que era difícil de llevar por las escaleras, y déjame decirles que los escalones de donde estaba la cocina hasta mi habitación eran muy empinados, pero a ambos les encantaba hacer eso por mí. Recuerdo el menú, de alguna manera me preparaban pan tostado quemado con mucha mantequilla, mermelada y una taza de café frío, y luego en años posteriores el menú incluía huevos revueltos. ¡Era delicioso! Si cierro los ojos, aún puedo ver la bandeja de desayuno y sus pequeñas caritas mientras yo me comía la comida que con tanto cariño habían preparado. Recuerdo que colocaban una hermosa tarjeta hecha a mano que siempre incluía la frase "te quiero mamá" y un pequeño jarrón con flores frescas cortadas de nuestro jardín. Tengo que decir que este gesto de amor lo era todo para mí. Esto es mejor que cualquier regalo comprado, en realidad, este gesto de amor no tiene precio. El próximo Día de la Madre, voy a celebrarlo con los dos en casa, pero mi hijo tiene ahora 23 años y mi hija 20. Ellos probablemente me lleven a almorzar y me compren algo que creen que yo debería tener, cuando en realidad, el mejor regalo es tenerlos a los dos conmigo al mismo tiempo y bajo el mismo techo. Las circunstancias de la vida les están cambiando a los dos, son personas cada vez más ocupadas e independientes, y mi hijo es un soldado del Ejército que en julio lo enviarán por un año a Afganistán.  Eso significa que no va a estar conmigo el año que viene. Como ven, la manera en que yo lo veo es que cuando eres madre, todos los días es el Día de la Madre y los mejores regalos no pueden ser envueltos o comprados, y especialmente este año voy a estar abrazándolos un poco más fuerte. ¿Cuál es tu recuerdo favorito del Día de la Madre? ¡A mí sin papel de regalo, por favor!




No Wrapping Paper Needed

In the United States, the second Sunday in the month of May, is the day set aside to celebrate Mother's Day.

I must confess that this is not one of my favorite days to celebrate, I dislike this type of commercialized celebrations, in my opinion, they are meaningless because when you are a mother, every day until the day one dies is Mother's Day to us. Don't get me wrong, my kids have celebrated me on that one day of the year. Actually, I can remember almost all of them, because some way or another they have managed to touched me. My dearest and fondest memories have to be those memories when my son and daughter were very young.  Especially the memories when they were about 9 and 6 years of age and they would both wake up very early in order to bring me breakfast in bed. I remember waking up and seeing their little faces light up while walking towards my bed with a big tray, a tray too big for them to handle, but they managed and they were determined in bringing me breakfast in bed. For several years, they would serve me breakfast in bed and bring up the tray that I know it was hard to carry up the stairs and let me tell you that the steps from where the kitchen was to my bedroom were very steep, but they both loved doing that for me. I remember the menu, somehow they would make me burnt toast with a lot of butter, jelly and a cup of cold coffee, then in later years it included scramble eggs. It was delicious! If I close my eyes, I can still see the morning breakfast tray and their little faces while I ate the food they so lovingly prepared. I remember that they would place a lovely homemade card which always included the words "I love you Mom" and a little vase that carried fresh cut flowers from our garden. I have to say that this gesture of love meant the world for me. This is better than any bought gift; actually, this gesture of love is priceless. This coming Mother's Day, I will celebrate with both of them at home, but my son is now 23 and my daughter 20. They will probably take me out for lunch and buy me something that they think I should have, when in reality, the best gift is to have them both with me at the same time and under one roof. Life is happening to both of them, they are becoming independent and busy individuals and my son is an Army soldier that in July will be deployed for a year to Afghanistan.  That means that he will not be with me next year. You see, the way I see it is that when you are a mother, every day is Mother's Day and the best gifts can't be wrapped or bought and especially this year I will be hugging a little harder. What is your favorite memory in celebrating Mother's Day? No wrapping paper for me, please!

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