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Opinión/Opinion

Cambios en curso


Keyla Rivero-Rodriguez



En mis cincuenta años de existencia, hay una cosa que sé con certeza y es que la vida es constante en cuanto a los cambios en curso.

Esperemos que los cambios vividos sean para bien y para el aprendizaje y el crecimiento que tenemos que hacer para vivir una vida a plenitud para ver convertidos en realidad nuestras metas y sueños. Ayer por la noche, después de ver y escuchar el discurso de orden televisado de Julián Castro, Alcalde de la Ciudad de San Antonio, Texas, en la Convención Nacional Demócrata en Charlotte, Carolina del Norte, sentí mucho orgullo por lo que él representaba. He aquí un joven de treinta y tantos años de edad, hombre profesional, exitoso latino que compartió su historia de retos y sueños. Una historia que es tan familiar para mí en más de una manera. Su historia representó las historias de éxito de muchos de mis amigos latinos. Habló de su abuela y su madre y todas las luchas que sufrieron con el fin de alcanzar las metas y sueños que su madre y su abuela se habían trazado muchos años antes que él. Luego, fue el turno de Michelle Obama para dirigirse a la audiencia, y tengo que decir, esta mujer tiene tanto carisma. Con sus palabras salidas del corazón, fue capaz de conectar con su público de una manera que fue fácil para muchos identificarse. Ella también compartió su historia. Una historia llena de esperanzas, sueños y metas que también fueron hechas por sus padres muchos años antes que ella existiera. El tema común en estos dos discursos, era que sus padres querían una vida mejor para sus hijos. Una vida con mayores oportunidades y es por eso que este país atrae a tantos, porque es el país de infinitas posibilidades. La Primera Dama también habló con cariño de su marido, nuestro Presidente, y estas palabras me conmovieron cuando hablaba de él "Ser presidente no cambia quién eres, sino mas bien revela quién eres", ¡me encantó! ¿Cuántas personas realmente conoces para quienes su pasión de trabajo de toda la vida verdaderamente revela la esencia de la persona que ha sido destinada a ser? Yo creo que para mí, mi papel como madre reveló lo que yo era en una forma en la que yo nunca me vi a mí misma. Es por eso que verdaderamente entiendo y aprecio sus palabras. Estoy todavía indecisa en cuanto a cómo debería votar este año, porque creo que no votar no es la respuesta y los cambios en general puede tomar tiempo, sacrificio y paciencia. Quedan un par de meses antes de las elecciones, espero que pueda decidirme. Es muy interesante ver cómo hay tanta atención hacia las mujeres y el voto latino. Después de todo, supongo que por fin se han dado cuenta de que nos hemos convertido en una potencia en sí misma.




Ongoing Changes

In my fifty years of existence, there is one thing I know for sure and that is that life is constant of ongoing changes.

 

Hopefully, the changes lived are for the better and for the learning and growth we need to make in order to live a life at plenitude in order to make and see a reality our goals and dreams. Last night, after watching and listening the televised keynote address of Julian Castro, Mayor of the City of San Antonio, TX, at the Democratic National Convention in Charlotte, NC; I felt much pride for what he represented. Here is a young thirty-something year old professional, successful Latino man that shared his story of challenges and dreams. A story that is so familiar to me in many ways than one. His story represented the stories of successes of many of my Latinos friends. He spoke about his grandmother and his mother and all the struggles they endured in order to reach goals and dreams that were set on course by his mother and grandmother many years before him. Then, it was Michelle Obama's turn to address the audience, and I have to say, this woman has so much charisma. With her heart felt words, she was able to engage her audience in a way that was relatable by many. She too shared her story. A story filled with hopes, dreams and goals that were also made by her parents many years before her. The common theme on those two speeches was that their parents wanted a better life for their children. A life with greater opportunities and that is why this country attracts so many, because it is the country of endless possibilities. The First Lady also spoke lovingly about her husband, our President and these words stayed with me when she spoke about him "Being president does not change who you are, it reveals who you are," loved it! How many people do you truly know that their lives' work passion truly reveals the essence of the person they are meant to be? I found that for me, my role as a mother revealed who I was in a way I never saw myself to be. That is why I can truly understand and appreciate her words. I am still on the fence as to how should I vote this year, because I believe that not voting is not the answer and changes in general can take time, sacrifice and patience. There are a couple of months left before Election Day; hopefully I can make up my mind. It is very interesting to see how there is so much focus towards the Women and the Latino vote. After all, I am guessing that they have finally realized that we have become a power of our own.

 

"¡Basta!"


Keyla Rivero-Rodriguez



Realmente no entiendo qué está pasando con nuestra sociedad.

 

 

Realmente no entiendo qué está pasando con nuestra sociedad. ¿Cómo es posible que vivamos en tal estado de violencia? ¿Pero al mismo tiempo, libremente criticamos otras culturas por lo que pensamos que es violento para nosotros debido a sus creencias y sus diferencias con nosotros? ¡Violencia es violencia pase lo que pase! Muchas veces he disfrutado la función de estreno de medianoche de una película muy esperada con mi hija o mi hijo. Cuando fuimos a ver Harry Potter, mucha gente estaba vestida como él y como personajes parecidos, incluso cuando fui a ver Eclipse o The Avengers, las personas estaban vestidas de acuerdo al tema. Creo que es divertido y fuera de lo común, es por eso que puede ser muy entretenido ir a la función de medianoche. Pero desde la masacre que ocurrió recientemente en Aurora, Colorado, parece un poco incómodo para algunos, y la sensación de inseguridad persiste en muchos otros. El 20 de julio en cerca de 12:30 a.m. el presunto hombre armado, identificado como  James Holmes de 24 años, se paró al frente de uno de los teatros de Century 16 en el Mall de Aurora, donde estaban proyectando "The Dark Knight Rises" y entró en la sala de cine a través de una salida de emergencia, donde lanzó una bomba de gas antes de abrir fuego contra la audiencia. Holmes llevaba una máscara de gas y un chaleco antibalas que cubría grandes partes de su cuerpo. Testigos y víctimas creían que esto era parte de un espectáculo ofrecido por el teatro, o un fan de la película, pero nunca pensaron lo impensable. Tantas como 12 personas murieron y 50 resultaron heridas en el tiroteo horrible. Una vez más, la comunidad de Colorado y la nación se unen para buscar respuestas a este ataque atroz y doloroso. Se dice que el gatillero no tiene antecedentes penales y que habría escapado si no hubiera sido por un oficial que notó que había una pieza en particular del equipo que portaba que estaba fuera de lugar. Se ha informado que algunas víctimas murieron protegiendo a otros de las balas, sirviendo de escudos humanos a sus seres queridos. La víctima más joven era una niña de seis años y la mayor tenía 51 años. Es impensable que alguien sea capaz de afligir a tantas personas. No sé si han tenido la oportunidad de ver una foto de James Holmes, pero parece ser un alma muy problemática. El Presidente Obama visitó a los familiares de las víctimas y a los sobrevivientes en el hospital, mostrando apoyo y compasión a todos ellos. Para mí, esto es Columbine de nuevo, haciéndolo sentir a uno vulnerable a la locura de los demás. Tenemos que echar un vistazo cercano a por qué nuestra sociedad tiene esta tremenda fascinación hacia las armas de todo tipo, haciéndolo fácil para tantos adquirir un arsenal si así lo desean. ¡Ya basta! Necesitamos cambiar nuestras leyes y tener un mejor control de armas. Mis pensamientos y oraciones están con las víctimas de Aurora, Colorado.

 




“Enough!”

 

I truly don’t understand what is going on with our society as a whole.

 

 

I truly don’t understand what is going on with our society as a whole. How is it that we live in such a state of violence? But at the same time, we freely criticize other cultures for what we think is violent to us because their beliefs and their differences to ours? Violence is violence no matter what! Many times, I have enjoyed going to the midnight screening of a long awaited movie with my daughter or son. When we went to see Harry Potter, many people dressed like him and characters alike, even when I went to see Eclipse or The Avengers, people dressed in character. I think it is fun and out of the ordinary, that is why it can be very entertaining to go to the mid-night movie screening. But since the massacre that recently occurred in Aurora, Colorado, it seems a little uncomfortable for some, and the feeling of insecurity lingers around many others. On July 20th  at about 12:30 a.m. the suspected gunman, identified as 24-year-old James Holmes, stood at the front of one of the Century 16 theaters at the Aurora Mall where "The Dark Knight Rises" was playing and entered the theater through an emergency exit door where he threw a gas canister before opening fire to the audience. Holmes was wearing a gas mask and bulletproof vest that covered many places of his body. Witnesses and victims believed that this was all part of a show put up by the theater, or a movie fan, but never did they think the unthinkable. As many as 12 people were killed and 50 injured at the horrifying shooting. Once again, the Colorado community and the nation comes together in order to find answers to this painful and heinous attack. It is said that the gunman has no criminal history and that he would have escaped if it was not for an officer that noticed that there was one particular piece of equipment that he had on him that was out of place. It is reported that a few victims died while protecting others, shielding their loved ones from bullets with their own bodies. The youngest victim was a six year old girl and the oldest was 51. It is unthinkable that someone can have it in them to afflict so many people. I don’t know if you have been able to see a photo of James Holmes, but he looks like a very troubled soul. President Obama visited the victims’ family and survivors at the hospital, showing support and care to them all. To me, this is Columbine all over, making one feel vulnerable to the craziness of others. We need to take a close look at why our society has this tremendous fascination with weapons of sorts, making it easy for so many to acquire an arsenal if they choose to. Enough! We need to change our laws and have better gun control. My thoughts and prayers are with the victims of Aurora, Colorado.

 

 

 

Tanto por hacer


Keyla Rivero-Rodriguez




Hace una semana, celebramos el día de la independencia.

Hace una semana, celebramos el día de la independencia. Conocemos el hecho de que el cuatro de julio, o Día de la Independencia, es un feriado que celebra la adopción de la Declaración de la Independencia el 4 de julio de 1776. Muchos de nosotros celebramos el cumpleaños de nuestra nación con familiares o amigos, disfrutando de una agradable parrillada y después deleitándonos con algunos fuegos artificiales. De verdad, no importa cuán vieja pueda ser, pero la niña en mí siempre parece estar maravillada al observar los fuegos artificiales, sencillamente me encantan. Este año parecía tan caliente y húmedo, pero sin embargo, ello no me impidió a mí o a muchos otros aventurarnos a salir afuera abandonando la comodidad del aire acondicionado para hacerle frente al clima. Lo maravilloso del verano es que parece que hay muchas más cosas que hacer. Pronto, en el Condado de Sussex, se llevará a cabo la Feria Estatal de Delaware en los terrenos para ferias en Harrington desde el 19 al 28 de julio. Recuerdo ir con mi hijo y mi hija cuando eran niños y cuánto disfrutaban con los animales de granja, así como con los paseos y atracciones de parque de diversiones. Había todo tipo de juegos y de vendedores, y no nos olvidemos de la comida. ¡Ah! Los mejores churros ("funnel cakes") que he disfrutado han sido en la feria estatal. Hubo un tiempo en mi vida cuando me gustaba la música country y también recuerdo ir a los conciertos y ver a muchos de mis artistas favoritos como Brooks & Dunn, Reba, Trisha Yearwood y tantos otros. Este año tendrán a Miranda Lambert, Justin Moore, Sugarland, Larry The Cable Guy y mucho más. Es un verdadero tiempo de diversión familiar para pasarlo juntos. Todavía tengo muchos recuerdos maravillosos de mis tiempos de feria con mi familia y hubo tantas actividades que nos causaron risa. Hay algo para todos en Delaware en el verano porque en el Condado de Kent, específicamente en Dover, tiene lugar el Festival de Música Firefly en los bosques de The Woodlands del circuito Dover International Speedway. The Woodlands está situado en un área de 87 hectáreas de terrenos boscosos para festivales y tiene todas las comodidades de un complejo para eventos de primera categoría. Se encuentra localizado en Dover y a un paso de tiendas, hoteles, juegos de azar y restaurantes. El Festival de Música Firefly se llevará a cabo del 20 al 22 de julio, una gran delicia para los amantes de los conciertos al aire libre. Tienen programado un gran cartel de artistas con algunos de mis favoritos como John Legend y el grupo OK GO. Promete ser un gran fin de semana en el Condado de Kent. Estoy esperando ansiosa las actividades que este verano traerá a Delaware y espero que ustedes lleguen a disfrutar el suyo. Manténganse hidratados y frescos y no olviden protegerse de la exposición al sol. Recuerden que éste también es el momento de disfrutar de buenas verduras frescas. ¡Manténganse seguros y saludables!




So Much To Do

Over a week ago, we celebrated Independence Day.

Over a week ago, we celebrated Independence Day. We know the fact that the Fourth of July, or Independence Day, is a federal holiday that celebrates the adoption of the Declaration of the Independence on July 4th, 1776. Many of us celebrated our Nation’s birthday with friends or relatives enjoying a nice barbeque and later treating ourselves to some fireworks. Truly, it doesn’t matter how old I may be, but the child in me always seems at owe awe observing fireworks displays, they just amuse me. This year seemed so hot that and humid, but nevertheless, that didn’t prevent me or many others to venture out from the comfort of the air conditioners to brave out the elements. The great thing about the summer, is that there seems to be many more things to do. Soon, in Sussex County, the Delaware State Fair will take place in Harrington fairgrounds. The Delaware State Fair will take place in Harrington from July 19th through the 28th. I remember going there with my son and daughter when they were children and how much they enjoyed the farm animals as well as the rides and amusement park attractions. All sorts of games and vendors and let’s not forget the food. Ah! The best Funnel cakes I have ever enjoyed have been at the State Fair. There was a time in my life when I enjoyed country music and I also remember going to the concerts and seeing many of my favorite artists like Brooks & Dunn, Reba, Trisha Yearwood, and so many others. This year they will have Miranda Lambert, Justin Moore, Sugarland, Larry The Cable Guy and much more. It is a true family fun time to spend together. I still have many wonderful memories from my times attending the fair, with my family and there were so many activities that provided us with laughter. There is something for everyone in Delaware in the summer because in Kent County, specifically in Dover, the Firefly Music Festival takes place at The Woodlands of Dover International Speedway. The Woodlands is on 87 acres of wooded festival grounds and with all the amenities of a world-class event complex. It is located in Dover and only steps away from shopping, hotels, gaming, and restaurants. The Firefly Music Festival will take place on July 20th through the 22nd, a great treat for those who enjoy outdoor concerts. They have a great lineup with some of my favorites like John Legend and the group OK GO. It promises to be a great weekend in Kent County. I am looking forward to the activities that this summer is bringing to Delaware and I hope you get to enjoy yours. Stay hydrated and cool and don’t forget to protect yourself from sun exposure. Remember that this is also the time to enjoy good fresh vegetables. Stay safe and healthy!

“Una nueva década”


Keyla Rivero-Rodriguez



Me resulta difícil sobreponerme al hecho de que esta semana cumplí oficialmente 50 años.

¿Adónde fue a parar el tiempo? Recuerdo que de niña tener cincuenta años era como ser una antigüedad, o como me dijo mi hijo justo después de que soplé las velitas “Mamá, oficialmente ahora eres un vejestorio. También recuerdo que pensaba que tener cincuenta años era ser tan viejo que era casi el momento de residenciarse en un asilo, pero hoy en día eso está tan lejos de la verdad. Yo sé que mi cuerpo no es el mismo. En realidad, quisiera que mi madre me hubiera contado sobre todos los cambios que mi cuerpo experimentaría. Es como si verdaderamente no reconocieras que eso es lo que realmente te está pasando, tal como los comerciales de televisión sobre cierto tipo de enfermedades que pueden ser curadas con cierto tipo de medicación, sin embargo, vienen con una larga lista de efectos secundarios. Entonces ustedes deberían preguntarse, “¿debería realmente estar tomando esta medicina si los efectos secundarios podrían ser más dañinos de lo que yo verdaderamente tengo?” Hoy en día mi colesterol está un poco alto, por lo que debo tomar medicamentos para el colesterol que estimularán y ayudarán a mi sistema a bajar mi colesterol a niveles saludables. Después me tengo que hacer un examen de sangre cada tres meses para verificar las enzimas hepáticas y el colesterol. Además está la retención de líquido, las articulaciones que nos duelen lo cual causa un comienzo más lento de nuestras mañanas. Para el anquilosamiento de las articulaciones, creo que el yoga es perfecto para la flexibilidad, la meditación y la respiración correcta. Necesitamos buen oxígeno en nuestros cuerpos, realmente no sabemos cómo respirar correctamente. Algunas amigas me han dicho que ellas tienen cambios de humor debido a la menopausia y también sudores nocturnos. Y también está el cabello facial que crece en sitios donde nunca antes ningún cabello había crecido. A algunas otras se les pone el cabello muy fino, todo lo contrario a lo que yo estoy experimentando.  Caramba, la madre naturaleza nos está jugando sucio, o como yo digo, “¡la madre naturaleza tiene un sentido del humor perverso!” Una cosa que sé con certeza es que cada década que ha pasado ha traído su propio encanto. En la década de mis veintes no tenía ni idea y era muy inocente; en mis treintas estaba tratando de descifrar quién era yo como mujer y como madre; en mis cuarentas lo pasé mejor que nunca. He descubierto que soy una gran persona, con una razón de ser y un objetivo. ¡En realidad me gusto a mí misma! Ahora estoy comenzando mis cincuentas y estoy ansiosamente esperando enfrentar los retos que se me avecinan, pero he aprendido algo que no tenía antes, y eso es paciencia. ¡Así que comiencen los retos de mi década de los 50!  La primera tarjeta que recibí por mi cumpleaños número 50 fue del vicegobernador Matt Denn recordándome que ahora que tengo 50 años tengo que programar una colonoscopia, y luego, al día siguiente, recibí una oferta de membresía de AARP. ¡Bienvenidos sean los 50!




“New Decade”

It is hard for me to get over the fact that this week I have officially turned 50 years of age.

Where did time go? I can remember that as a child being fifty was like being ancient or like my son just called me right after I blew my candles “Mom, officially you are now an old geezer.” I can also remember thinking that being fifty was so old that it was almost that time for one to check into a nursing home, but today that is so far from the truth. I know that my body is not the same. Actually, I wish my mother had told me of all of the changes my body was going to go through. Is like you truly don’t recognize that that is what is really happening to you, just like the television commercials for certain types of conditions that can be solved with certain types of medications, however, they come with a laundry list of side effects. Then you just wonder, “Should I really be taking this med if the side effects can be more harmful than what I truly have?” Nowadays, my cholesterol is somewhat high, so I need to take cholesterol meds that will help and boost my system into lowering my cholesterol to a healthy number. Then I need to get blood work every three months to check liver enzymes and cholesterol. Then, there is water retention, joints that hurt which may give us a slower start to our mornings. For the joint stiffness, I find yoga to be perfect for flexibility, meditation and correct breathing. We need good oxygen in our bodies; we really don’t know how to breathe correctly. Some other friends have shared that they experience mood swings due to menopause and also the night sweats. Then there is the growth of facial hair in places where hair never had grown before. Some others experience hair thinning, the complete opposite of what I am experiencing. Wow, Mother Nature truly is playing a trick on us or as I say “Mother Nature has a wicked sense of humor!”  One thing I know for sure is that with each passing decade, they all have brought their own enchantment. In my 20’s I was clueless and very naïve; in my 30’s I was trying to figure out who I was as a woman and a mother; in my 40’s I had the time of my life. I have found myself to be a great person, with sense of purpose and direction. I actually like me! Now I have just commenced my 50’s and I am so much looking forward to the challenges ahead, but I have learned something that I didn’t have before and that is patience. So let the challenges of my 50’s decade begin! The first card I received for my 50th birthday was from Lt. Governor Matt Denn reminding me that now that I am 50 I need to schedule a colonoscopy and later, the next day, I received an offer to a membership with AARP. Welcome 50’s!

¿Mamá suficiente?


Keyla Rivero-Rodríguez



Me considero de mentalidad muy abierta y una persona con una actitud marcada de "vive y deja vivir"

No estoy segura si han tenido la oportunidad de ver la cobertura fotográfica de la revista Time del 21 de mayo, pero tengo que admitir que algo con respecto a ella no encajó conmigo. Me considero de mentalidad muy abierta y una persona con una actitud marcada de "vive y deja vivir", pero a veces tengo que expresar mi opinión cuando algo no parece correcto y en este caso este artículo y la fotografía de la portada no estaban de acuerdo conmigo. Puedo entender que, como en todo, ahora hay una nueva moda pasajera sobre la "crianza con apego" (attachment parenting).  ¿Qué es crianza con apego? Lo que he leído es que su filosofía, objetivo o visión es "criar a hijos que se convertirán en adultos con una capacidad de empatía y conexión altamente desarrollada. Elimina la violencia como un medio para criar a los hijos y en última instancia ayuda a prevenir la violencia en la sociedad en general". Hasta cierto punto estoy de acuerdo con esa afirmación, pero en realidad suena a utopía. Como parte de mi investigación, otra cosa que leí al respecto fue que durante los primeros cinco años de vida de un niño, básicamente ellos gobiernan la vida de sus padres. Lo que significa que duermen en las camas de sus padres, son amamantados durante sus años de infancia, sin escuchar una voz en tono elevado o experimentar disciplina a la manera antigua. Por favor, no me malinterpreten al expresar mi opinión, pero yo me considero una madre formidable que ha criado dos seres humanos maravillosos y exitosos. Pero la "Crianza con Apego" nunca debe verse como una escala en una boleta escolar para calificar el mejor estilo de crianza. Tengamos conciencia con respecto a las diferencias culturas y cómo esta declaración expuesta en esta portada puede sacudir a algunas personas como me sacudió a mí. Si observan la imagen de esta portada, muestra a una mujer con tipo de modelo, quien es delgada o algunos dirían que está en forma, rubia y con aires de seguridad. Realmente no veo cómo ella representa la madre promedio o a las mujeres. Luego, este niño de 4 años está montado en una silla chupando el pecho de su madre. Como madre, yo amamanté a mis hijos hasta que tuvieron un año de edad. Y hasta hoy recuerdo vívidamente el día cuando no necesitaron más la lactancia materna. Fue en su propio momento y producto de su propia decisión, no la mía. Mi hija tenía un año de edad el día que ella decidió que ya no estaba en necesidad de mi alimentación. Fue no sólo un tiempo para alimentarse, sino un tiempo de conexión más allá de la comprensión, fue sublime en muchas formas. Hoy mi hija tiene 19 años y está en la universidad y mi hijo tiene casi 22 años y es un soldado del ejército, y ambos son seres humanos exitosos, respetuosos, dedicados, cuidadosos y amorosos. Siempre les hablé con la verdad y a veces levanté mi voz e incluso les di unas palmadas en el trasero cuando lo sentí justificado, pero nunca al punto de abuso. En ese momento, sí tuvo un significado importante y tanto ellos como yo aprendimos de ello. Así que cuando leo "¿Eres mamá suficiente?"... no puedo evitar decir, "¡maldita sea, claro que soy!" El carácter y los éxitos de mis hijos hablan por sí mismos. Cualquiera que sea su estilo de crianza, sepan que lo que funciona para algunos no funciona para otros, mantengan su punto y no permitan que los medios determinen cómo debe ser su estilo de crianza. Tengan en cuenta que lo que funciona para ustedes y sus familias es la hechura o el tejido de nuestra herencia y cultura.




"Good Enough Mom?"

I consider myself very open minded and very much "live and let live" type attitude person

I am not sure if you have had the opportunity to view the photo cover of Time magazine for May 21st, but I have to admit that something about it didn't set well with me. I consider myself very open minded and very much "live and let live" type attitude person, but at times I have to voice my opinion when something doesn't seem right and in this case this article and cover photo did not agree with me. I can understand that like everything, right now there is a new fad about "attachment parenting."  What is attachment parenting? What I read is that its philosophy, goal or vision is to "raise children who will become adults with a highly developed capacity for empathy and connection. It eliminates violence as a means for raising children, and ultimately helps to prevent violence in society as a whole." To some extend I agree with that statement, but in reality it sounds like utopia. In doing my research, other thing I read in this matter was that for the first five years of a child's life, they basically rule their parents’ life. Meaning that they sleep in their parents’ beds, they are breast feed for years into toddlerhood, no voice raising or disciplined the old fashioned way. Please do not get me wrong when I voice my opinion, but I consider myself an awesome mother who has raised two wonderful and successful human beings. But "Attachment Parenting" should never be viewed as a report card grading scale for the best parenting style practice. Let's be conscious about cultures and how this cover statement can ruffle someone's feathers just as it did to me. If you look at the imagery of the cover, it shows a model type woman, who is skinny or some would say fit, blonde with an air about her. I truly don't see how she represents the average mother or women. Then, this 4 year old child is on top of a chair sucking on his mother's breast. As a mother, I breast feed my children until they were a year old. And till this day I vividly remember the day when they were done breast feeding. It was in their own timing and at their own choice, not mine. My daughter was one year old the day she decided she no longer was in need of my nourishment. It was not only a time to feed, but a time to bond beyond comprehension; it was sublime in many ways. Today, my daughter is 19 and in college and my son is almost 22 and an Army soldier and they are both successful, respectful, dedicated, caring and loving human beings. I always spoke the truth to them and sometimes I raised my voice and even spanked them when I felt warrant, but never ever to the point of abuse. At the time, it did make a point and they and I learned from it all. So when I read "Are you Mom enough?"... I can't help to say, “damn right I am!" My kids’ character and successes speak for themselves. Whatever your parenting style know that what works for some does not work for others, keep at it and don't allow media dictate how your parenting should style should be. Keep in mind that what works for you and your family is the make-up or the fabric of our heritage and culture.

Nosotros somos el 99%


Keyla I. Rivero-Rodriguez




Recuerdo vívidamente de pequeñalos fabulosos desfiles de celebración del “Día del Trabajador”

Recuerdo vívidamente de pequeña, cuando estaba en Venezuela, los fabulosos desfiles de celebración del “Día del Trabajador”, que se celebraba siempre el primero de mayo, pero aquí en los Estados Unidos se le conoce como May Day. Éste era siempre un día de fiesta nacional, donde nadie trabajaba sino que se celebraba el hecho de trabajar. Era un momento en el que los sindicatos se unían para mostrar su orgullo por sus principios y por defender los derechos de los trabajadores.  Hoy día, hubo muchas marchas, protestas y demostraciones violentas alrededor de todo el mundo por May Day. En septiembre del año pasado, se originó un grupo de protesta llamado Occupy Wall Street en el distrito financiero de la ciudad de Nueva York, Wall Street. Al leer sobre el tema, me encontré que el grupo activista canadiense Abdusters había liderado movimientos y protestas de Occupy alrededor del mundo.  Estos grupos sacan a la palestra temas tales como desigualdad económica y social, avaricia, corrupción y la influencia de corporaciones sobre el gobierno, especialmente del sector de servicios financieros. Curiosamente estos asuntos han estado presente por muchos años, pero ahora parece obvia la desigualdad entre la creciente disparidad de ingresos del 1% de los norteamericanos más ricos y el resto de la población, de ahí el slogan del grupo Occupy Wall Street “Nosotros somos el 99%”. Se ha argumentado que este slogan es tan exitoso como aquel que decía “Hell no, we won’t go” (¡Claro que no iremos!) de la época de la Guerra de Vietnam.  ¿Sabían ustedes que uno de cada siete norteamericanos viven por debajo del nivel de pobreza? Esto es como 46.2 millones de personas, pero puede que este número sea inclusive mayor. Lamentamos informarles que esto causa que uno de cada seis norteamericanos no tenga seguro de salud, lo cual se traduce en unos 50 millones de personas. Cuesta mucho comprender el concepto de que de cada 17 norteamericanos, por lo menos uno gana un sueldo por debajo del salario mínimo de $7,25 la hora.  ¿Cómo puede estar pasándole esto a la gente del país de la abundancia? Fue por esto que en el día May Day se vieron muchas protestas en diferentes estados de nuestra nación. Algunas marchas fueron pacíficas; otras se tornaron violentas. Desafortunadamente estos temas pueden mostrar lo mejor o lo peor de todos nosotros. Yo sé verdaderamente que no soy parte de esa élite del 1%, entonces, ¿eso significa que yo caigo en el grupo del 99%?… ¿Eres tú parte del 99%? Yo creo que todo es cuestión de justicia e igualdad… ¿Tú qué piensas?




We Are The 99%

I can vividly remember the elaborate parades that took place on celebrations for the "el día del trabajador"

When growing up in Venezuela, I can vividly remember the elaborate parades that took place on celebrations for the "el día del trabajador" or "workers day," which was always on May the 1st, but here in the U.S., it is known as "May Day." This was always a national holiday, where no one worked, but celebrated the fact of working. It was a time where unions came together to show their pride of what they stood for and for defending worker's rights. Today, there were many marches, protests and violent demonstrations all over the world for "May Day." Back in September of last year, a protest group called Occupy Wall Street, begun in New York City's Wall Street financial district. In doing some reading, I came to find out that the Canadian activist group Adbusters has then led to Occupy protests and movements around the world. These groups bring to light issues like social and economic inequality, greed, corruption and the influence of corporations on government, especially from the financial services sector. It is curious that these issues have been around for many years, but now, it seems obvious the inequality between the growing income disparities of the 1% wealthiest Americans and the rest of the population, hence the slogan of the Occupy Wall Street group "We are the 99%." It’s been argued that this slogan is as successful as the one "Hell no, we won't go,'" from the Vietnam war era. Were you aware that one in every seven Americans lives below the poverty line? That is about 46.2 million people, but it might be even higher. Sad to report that this causes that one in six Americans have no health insurance, which translates into about 50 million people. It is difficult to comprehend the concept that out of every 17 Americans, at least one earns wages below the minimum wage which is $7.25 an hour. How is this happening to the people of the country of plenty? That is why "May Day" saw many marches of protests around different states of our country. Some marches were peaceful and others turned violent. Unfortunately, these issues can bring the best or the worst in all of us. I truly know that I am not part of that elite 1%, so, does that translate the fact that I fall into the 99% bracket...Are you part of the 99%? I am about fairness and equality...How about you?

“¿Papel o plástico?... ¡Ninguno!”


Keyla Rivero-Rodriguez



Estoy feliz de estarnos convirtiéndonos en una “familia verde”

A medida que me hago mayor, y espero que un poco más sabia, crece en mí más fuerte la necesidad de marcar una diferencia en la manera de vivir la vida como una consumidora más consciente. Sabiendo lo que hoy día sé con seguridad, y cómo lo que yo hago, y más importante aún, lo que conscientemente no hago, puede añadir negativamente al continuo impacto de la contaminación de nuestro mundo. Además, la noción de que yo puedo ayudar al ambiente, aunque al principio sentía que esos pequeños pasos de cambio parecían insignificantes para provocar ninguna ola que originara un cambio verdadero, ha demostrado que esto es posible.  Me acabo de dar cuenta de que puede pasar, y los cambios están ocurriendo en casa, porque como todo, se necesita de un paso y de una persona a la vez para hacer posibles los cambios.  Hace un rato me enlisté en un servicio de recogida de reciclaje en la acera. Me entregaron dos recipientes grandes para poner los diferentes artículos de desecho en el receptáculo de reciclaje correcto. Con mi nuevo comportamiento cambiado concienzudamente, mi familia está aprendiendo a través de mí que tiene sentido poner latas de aluminio y recipientes de plástico, botellas y artículos de papel en los recipientes de los reciclables y cada dos semanas serán recogidos. Ellos también desenchufan los cargadores de los teléfonos celulares y de los iPod cuando no los están cargando. Apagan las luces cuando no están en el cuarto sino cortando la grama, se lava y se seca la ropa temprano en la mañana o entrada la tarde. Ninguno de los dos podía creer cuando se enteraron que hace algún tiempo en San Francisco, California, se prohibieron las bolsas de supermercado de papel y de plástico. También, que el alcalde de la ciudad de San Francisco en cierto momento firmó una orden donde prohibía el uso de fondos de la ciudad para la compra de botellas de agua de porción individual. Esto último generó una buena conversación en casa porque uno de mis hijos cree que el gobierno no debería mandar sobre nuestra escogencia de tomar agua de una botella de porción individual versus tomar agua del grifo. El otro de mis hijos cree que como tenemos demasiadas opciones, hacemos lo que queremos y no somos responsables de nuestras acciones en lo que respecta a la contaminación de nuestro ambiente. Demás está decir que me siento muy orgullosa por ambos y su manera de pensar, porque ambos tienen razón. Nuestro próximo paso será llevar nuestras bolsitas de lona cuando vayamos a hacer la compra en el supermercado, para que cuando nos pregunten “¿plástico o papel?” podamos decir “ninguno de los dos”. En Europa, esto es algo que se ha venido practicando ya por muchos años. Es un reto cambiar años de prácticas habituales de desperdicio y una vez que entras en el modo de reciclaje, nace un sentido de orgullo por lo que uno hace para ayudar a nuestro ambiente. Crear consciencia no es tarea fácil y a veces no es una postura popular, pero estoy feliz de estarnos convirtiéndonos en una “familia verde”.




“Paper or Plastic?… Neither!”

I am happy that we are becoming a “green-family.”

As I grow older and hopefully a little wiser, the urge to make a difference in the way I live life as a conscious consumer grows stronger. Knowing what today I know for sure, and how what I do, and most importantly is what I consciously don’t do, can negatively add to the continue impact to the polluting of our world. Also, the knowledge that I can help the environment, even though at first I felt that those little steps of changes seemed insignificant in order to make any wave for any real change to take place, has proven to be possible. I just realized it can happen and changes are happening at home, because like everything, it takes one step and one person at a time to make changes possible. A while ago, I signed up for curbside recycling service. Two big containers were provided for the placing of the different disposable items in the correct recyclable bin. With my new consciously changed behavior, my family is learning through me that it makes sense to put aluminum cans and plastic containers, bottles and paper items in the recyclables’ containers and every other week they will be collected. They also unplug cell phones and iPod chargers when not charging them. They turn off lights when not in the room and mowing the lawn, doing laundry and drying clothes is done early in the morning or late in the afternoon. They were both in disbelief to learn that sometime ago in San Francisco, California, grocery plastic bags and paper bags were banned. Also, that the Mayor of the City Of San Francisco at one point signed an order banning the use of City funds on the purchasing of single-serving bottled water. That last one created good conversation at home because one of my kids believes that government should not mandate our choice for drinking single-serving bottled water versus tap water. My other kid feels that because we have too many choices we do what we want and we are not held accountable for our actions in polluting our environment. Needless to say, I felt proud for both and their way of thinking, because they are both right. Our next step will be taking our canvas tote bags when going grocery shopping so when they ask “plastic or paper,” we can then say “neither.” In Europe, this is something that has been practiced for many years now. It is challenging changing years of habitual wasteful practice and once you begin the recycling mode, there is a sense of pride for what you do to help our environment. Creating consciousness is not an easy task and at times is not a popular position to take, but I am happy that we are becoming a “green-family.”

"KONY 2012”


Keyla Rivero-Rodriguez




El sábado pasado se informó que el video “KONY 2012” ha sido visto más de 80 millones de veces

El 5 de marzo, el documental de media hora de Jason Russell sobre Joseph Kony, líder del Ejército de Resistencia del Señor, salió al aire en la Internet. La intención de Russell fue hacer de Kony un nombre conocido y obtener apoyo mundial para ponerle fin a muchos años de abuso, secuestros, asesinatos y violaciones que se cometen todos los días en Uganda en contra de los niños. Hace un par de semanas tuve la oportunidad de ver este documental que fue publicado a través de un link de You Tube a la página de Facebook de mi hija, y debo decir que técnicamente hablando estaba muy bien hecho y su contenido era muy perturbador. Luego de treinta minutos te quedas pensando “¿cómo es posible esto?” o “¿qué puedo hacer yo para marcar la diferencia?” Debo admitir que lloré mientras veía este video, lo cual me dejó pensando sobre las víctimas de estas atrocidades, quienes son todos niños. Y aún, cómo luego de tantos años estos actos de violencia todavía se cometen día tras día contra estos innumerables niños indefensos. El sábado pasado se informó que el video “KONY 2012” ha sido visto más de 80 millones de veces y ha sido criticado por la manera que Jason Russell escogió para contar esta historia al mundo. En este documental, Jason le está contando a su pequeño hijo sobre su trabajo y sobre los múltiples viajes que realiza a África porque hay un hombre llamado Kony que por las noches se roba a los niños de sus casas y que está utilizando a niños y convirtiéndolos en soldados, y niñas están siendo convertidas en esclavas sexuales. Niños Invisibles, así se llama la organización sin fines de lucro basada en San Diego que produjo este enormemente popular documental sobre este caudillo africano en Uganda. Algunos podrán argumentar que el éxito social y el mensaje que conlleva este video son buenos, sin embargo, llegó probablemente dos décadas muy tarde. Los críticos de este filme están aconsejando precaución diciendo que en el pasado, Niños Invisibles ha manipulado los hechos y que los espectadores deberían ver este documental teniendo este hecho presente.  El objetivo de este documental es hacer de Kony un nombre tan familiar que forzará a los Estados Unidos y a otros gobiernos a mantener la persecución de este caudillo. A Joseph Kony se le busca por crímenes contra la humanidad por la Corte Internacional de Justicia y soy de la opinión que algo debe ser hecho luego de 20 años de este tipo de abuso contra la humanidad. Espero que se tomen el tiempo de ver este documental de 30 minutos. No tienen por qué creerme, les ruego que lo busquen en You Tube y luego saquen sus propias conclusiones y opiniones.  Uno de mis cantantes favoritos, Bono de U2 dijo: “¿Hay algún Oscar para un trabajo de dirección de este tipo? Jason Russell se lo merece”. Esta campaña se ha ganado el respaldo de reconocidas celebridades incluyendo a Oprah Winfrey, Angelina Jolie y Rihanna, por nombrar solo unas cuantas. El próximo 20 de abril, la organización Niños Invisibles planifica tapizar las ciudades de todo el mundo con afiches “KONY 2012”.




"KONY 2012”

Last Saturday, it was reported that "KONY 2012" video had received over 80 million views

On March the 5th Jason Russell’s half-hour documentary on Joseph Kony, the leader of the Lord's Resistance Army in Uganda, went live on the internet. Russell’s aim was to make Kony a household name and get worldwide support to end the many years of abuses, abductions, murders and rapes that every day are committed towards children in Uganda. A couple of weeks ago, I had the opportunity to view this documentary that was posted from a YouTube link to my daughter’s Facebook page, and I have to say that technically, it was well done and its content is very disturbing. After thirty minutes you are left thinking “how is this possible?” or “what can I do to make a difference?” I have to admit that I cried while viewing this video, which left me thinking about the victims of these atrocities, which are all children. And still, how after many years these acts of violence are still being committed day in and day out against these countless defenseless children. Last Saturday, it was reported that "KONY 2012" video had received over 80 million views and it has been criticized the approach that Jason Russell took to tell his story to the world. In this documentary, Jason is telling his young son about his job and the many trips he makes to Africa because there is a man named Kony that at night he takes children from their homes and is using young boys and turning them into soldiers and young girls are being turned into sex slaves. Invisible Children, is the San Diego-based nonprofit organization that produced this vastly popular documentary about this African warlord in Uganda. But some would argue that the social success and message that this video carries is a good one, however, is probably two decades years too late. Critics of this film are advising caution, saying that in the past, Invisible Children has manipulated facts and that viewers should watch this documentary with that in mind. The goal of this documentary is to make Kony's name so familiar that it will force the United States and other governments to keep on the chase of this warlord. Joseph Kony is wanted for crimes against humanity by the International Criminal Court and is my opinion that something has to be done after 20 years of this type of abuse against humankind. I hope you take the time to view this 30 minute documentary. You don’t have to take my word, I urge you to search for it on YouTube and afterwards make your own conclusion and opinion. One of my favorite band lead-singers Bono from U2 said “Is there an Oscar for this kind of direction? Jason Russell deserves it.” This campaign has attracted many endorsements from well-known celebrities including Oprah Winfrey, Angelina Jolie and Rihanna, just to name a few. This coming April 20th, the Invisible Children organization plans to paper cities from all over the world with “KONY 2012” posters.

“¡Primavera!”


Keyla Rivero-Rodriguez




Todavía me cuesta creer que el 20 de marzo, exactamente a la 1:14 am comenzará la primavera en el Hemisferio Norte.

Pero si miras a tu alrededor, podrías pensar que la primavera ya ha estado aquí con nosotros durante las últimas semanas. En las casi tres décadas que llevo viviendo en Delaware, nunca había experimentado un invierno tan suave. Es realmente increíble el clima tan benigno que este invierno nos ha dado. Pero así como comienza la primavera, también comienza el aumento de las horas de luz del día, las temperaturas más calientes, amaneceres y atardeceres espectaculares, después de todo, es el renacimiento y el despertar de la flora y la fauna. Recuerden que las palabras “Equinoccio de Primavera” vienen del latín “noche igual”.   Esto significa que durante los equinoccios de primavera y de otoño experimentamos la misma cantidad de luz de día que de noche. Recuerdo haber leído que esto sucede porque, en este momento, “el sol cruza el ecuador celestial y en los equinoccios, la inclinación de la Tierra en relación con el Sol es cero, lo cual significa que el eje de la Tierra no apunta hacia el Sol pero tampoco en dirección contraria”. Siempre me ha fascinado el estudio de la astronomía. Recuerdo que en mis años universitarios, tomé una clase de astronomía como materia electiva y fue realmente fascinante aprender tanto sobre nuestro planeta, nuestro sistema solar y la interacción que nuestra constelación tiene con el resto del cosmos. En mi opinión, éste es uno de los mejores momentos para observar los astros, recuerdo cuán divertido era identificar lo que observábamos y llevar un registro de lo visto en ese momento, y unos meses después nuevamente registrábamos nuestras observaciones para darnos cuenta de que lo que estaba allí unos meses atrás se había movido. Todavía me asombra. Este año, la Hora de la Tierra se llevará a cabo el sábado 31 de marzo a las 8:30 pm. En caso de que se les haya olvidado o de que se estén preguntando qué es la Hora de la Tierra, es un evento anual reservado para “apagar” todas las luces por una hora para pronunciarse en contra y crear consciencia sobre los cambios climáticos. Este evento se ha programado para el último sábado de cada mes de marzo, coincidiendo cercanamente con el equinoccio, de esta manera se asegura que la mayoría de las ciudades en el mundo están en penumbras al extenderse alrededor de la Tierra. De acuerdo al grupo World Wildlife Fund (WWF), “la Hora de la Tierra 2011 vio como cientos de millones de personas a lo largo de 135 países apagaron sus luces por una hora. Pero también marcó el comienzo de algo nuevo –ir Más Allá de la Hora y comprometerse a tomar acciones duraderas con respecto a los cambios climatológicos. Y con el poder de las redes sociales respaldando el mensaje de la Hora de la Tierra, aspiramos atraer inclusive más participación para que podamos construir una verdadera comunidad global comprometida a crear un planeta más sostenible”. Entonces, permítanme recapitular, la primavera llega el 20 de marzo y la Hora de la Tierra 2012 será el sábado 31 de marzo de 8:30 pm a 9:30 pm. Cómo me gusta su slogan “la Hora de la Tierra, uniendo personas para proteger el planeta”.




“Spring!”

It is still hard for me to grasp the concept that on March 20th at exactly 1:14 A.M

Spring will commence in the Northern Hemisphere. But if you look around, you would think that spring has been with us for the past few weeks. In the almost three decades that I have lived in Delaware, I have never experienced such a mild winter. It is truly unbelievable the mildness weather that this winter has provided us with. But as spring commences so will the increase of daylight, warmer temperatures, awesome sunrises and sunsets, after all, it is the rebirth and the awakening of the flora and fauna. Remember that the words “Vernal Equinox” comes from the Latin words “equal night.” This means that during the spring and fall equinoxes, we experience equal amount of daylight and nighttime. I remember reading that this was because at this time “the Sun crosses the celestial equator and at the equinoxes, the tilt of Earth relative to the Sun is zero, which means that Earth’s axis neither points toward nor away from the Sun.” I have always been fascinated by the study of astronomy. I remember that during my college years, I took an astronomy class as an elective class and it was truly fascinating to learn so much about our planet, our solar system and our interaction our constellation has with the rest of the cosmos. In my opinion, this is one of the best times to do some stargazing, I remember how much fun it was identifying what we saw and kept record of it then, a few months later, you again record new observations in order to realize that what was there a few months back had move. It still amazes me. This year, Earth Hour will take place on Saturday March the 31st at 8:30p.m. In case you forgot or you may be wondering what is Earth Hour? It is now an annual event that has been set aside to “switch off” all lights for one hour in order to take a stand and make awareness against climate change. This event has been scheduled on the last Saturday of every March, closely coinciding with the equinox, this way it will ensure that most cities in the world are in darkness as it rolled out around the Earth. According to the World Wildlife Fund (WWF) “Earth Hour 2011 saw hundreds of millions of people across 135 countries switch off for an hour. But it also marked the start of something new – going Beyond the Hour to commit to lasting action on climate change. And with the power of social networks behind the Earth Hour message, we hope to attract even more participation so we can build a truly global community committed to creating a more sustainable planet.” Then, let me re-cap for you, spring will arrive on March 20th and Earth Hour 2012 will be on Saturday 31st of March from 8:30 to 9:30pm. I do like their slogan “Earth Hour, Uniting People to Protect the Planet”

 

“El amor más grande de todos”


Keyla Rivero-Rodriguez




Whitney, que tu espíritu encuentre luz y paz.

Para este momento muchos de nosotros verdaderamente ya pasamos el shock de saber sobre la muerte de Whitney Houston. Por muy triste que fue esta noticia para muchos de nosotros, también es cierto que ha sobresaturado toda la industria de los medios. ¡Al punto que no puedo evitar estar harta de la noticia! Por favor no me malinterpreten, siento su pérdida, e inclusive publiqué mi canción favorita suya en mi página de Facebook tan pronto como supe de su fallecimiento. Pero señores, ¿podemos continuar con nuestras vidas? El sábado pasado pasé el fin de semana completo en cama enferma con gripe, y por curiosidad miré los servicios funerales televisados, o como la fe bautista se refiere a ellos, los servicios de “regreso a casa” de la Sra. Houston.  Como muchos de ustedes ya saben, Whitney era nativa de New Jersey y creció en Elizabeth. No sorprende que su funeral tuviera lugar en la iglesia bautista Nueva Esperanza, la misma iglesia en la cual siendo una jovencita, Whitney cantaba en su coro y su madre, Cissy, por muchos años fue la directora del coro.  Ahora que lo pienso, en muchos aspectos éste era el lugar correcto y adecuado para celebrar sus servicios de “regreso a casa”. Estoy tratando de entender esta terrible epidemia que la adicción a los medicamentos con receta está ocurriendo en nuestra sociedad. Es realmente más impactante cuando sabemos de sus efectos en el momento en el cual una personalidad famosa y talentosa muere a causa de ello. Al punto, me imagino que esto es porque tendemos a glorificar a una celebridad específica pensando que lo tiene todo, desde fama, dinero y belleza. Miremos a Marilyn Monroe, Heath Ledger, Anna Nicole Smith, Michael Jackson y ahora Whitney Houston. Entiendo que los informes toxicológicos de la autopsia de Whitney no han sido divulgados todavía, pero se cree que fue la mezcla de alcohol y medicamentos con receta que proporcionaron la desafortunada combinación que condujo a su muerte prematura. Me encanta escuchar cómo las personas están culpando a su ex-esposo Bobby Brown por su adicción a las drogas.  Aparentemente, en sus catorce años de matrimonio, ella efectivamente sí se involucró con drogas y alcohol, al punto que estuvo en rehabilitación. Si ella estaba luchando contra todos esos demonios, fue producto de su libre albedrío y libre escogencia que se involucró con drogas y alcohol para empezar. ¿Cuándo vamos a responsabilizarnos por nuestros propios actos? Debemos dejar de echarle la culpa a nuestros percances y a cualquier cosa que nos pase –o que no nos pase- en nuestras vidas para justificar nuestro comportamiento tóxico y auto-destructivo. Mi canción favorita de Whitney Houston es “The Greatest Love of all” (el amor más grande de todos), qué irónico que la letra de la canción que la hizo famosa no la ayudó a sobrellevar su vida. “El amor más grande de todos es fácil de alcanzar, aprender a quererse a sí mismo es el amor más grande de todos…” Whitney, que tu espíritu encuentre luz y paz.




“The Greatest Love Of All”

Whitney, may your spirit find light and peace.

By now many of us are truly past the shock of learning about Whitney Houston’s death. As sad as this news was for many of us, this news has also oversaturated the whole media industry. To the point that I can’t help to feel fed up of it! Please don’t get me wrong, I feel her loss, and I even posted my favorite song of hers on my Facebook page as soon as I learned from her passing. But people can we just move on? Last Saturday, I spent all weekend long sick in bed with the flu and out of curiosity; I watched the televised funeral services or as Baptist faith would referred to as “home going” services for Ms. Houston. As many of you know by now, Whitney was a native of New Jersey and she grew up in Elizabeth. It is no surprise that her funeral services were held at The New Hope Baptist Church, which is the same church where as a youngster, Whitney sang in their choir and her mother, Cissy, for many years acted as its choir director. Come to think of it, in many aspects, this was the right and fitting place for her to have her “home going” services. I am trying to wrap my thoughts on this terrible epidemic that prescription drugs addiction is having in our society. It truly seems more shocking when we learn of its effects at the time when a famous and talented personality dies from it. To a point, I am guessing that this is because we tend to glorify a specific celebrity into thinking that they have it all, from fame, money and beauty. Look back at Marilyn Monroe, Heath Ledger, Anna Nicole Smith, Michael Jackson and now Whitney Houston. I understand that Whitney’s toxicology reports from her autopsy have not been released, but it is believed that it was the mixing of alcohol and prescription drugs that provided the unfortunate combination that leaded to her premature death. I love to hear how people are blaming her ex-husband Bobby Brown for her drug addictions. Apparently, in their fourteen years of marriage, she did get involved with drugs and alcohol, to a point where she attended rehab. If she was battling all of these demons, it was out of her free will and free choice that she got involved with drugs and alcohol to begin with. When are we going to take ownership and responsibility of our own doings? We need to stop blaming our mishaps and whatever things happen or for that matter do not happen in our lives, in order to justify our toxic and self-destructive behavior. My all-time favorite Whitney Houston song is “The Greatest Love of all,” ironic that the words to the song that made her famous did not carry her through life. “The greatest love of all is easy to achieve learning to love yourself it is the greatest love of all…” Whitney, may your spirit find light and peace.

 

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