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Connecticut Aprueba Licencias a Inmigrantes


Gabriel Pilonieta-Blanco

Javier Torrijos, who chairs the state's Hispanic Commission




El Senado de Connecticut aprobó el jueves 30 de mayo la concesión de permisos de conducir a inmigrantes sin importar su situación legal en Estados Unidos

El Senado de Connecticut aprobó el jueves 30 de mayo la concesión de permisos de conducir a inmigrantes sin importar su situación legal en Estados Unidos, medida que ha fomentado la esperanza entre los hispanos de Delaware.

De acuerdo con la iniciativa, los inmigrantes podrían empezar a tramitar las nuevas licencias a partir de enero de 2015. En una apretada votación por 19 votos a favor y 16 en contra, los miembros del Senado respaldaron la medida, que ya había sido aprobada la pasada semana por la Asamblea estatal (74 votos contra 55) y tiene el apoyo del gobernador, Dannel Malloy.

Los solicitantes necesitarán documentos que prueben su identidad (dos documentos) y que han vivido en el estado al menos por 90 días. También tendrán que aprobar pruebas de manejo y verificación de antecedentes penales.

Las licencias nuevas tendrán la leyenda "sólo para propósitos de conducción" y deberán renovarse cada tres años, a diferencia de las licencias regulares que se renuevan cada seis años.

Los demócratas dijeron que la medida mejorará la seguridad en las vialidades.

"Esta iniciativa es antes que nada sobre seguridad pública", dijo el gobernador Dannel P. Malloy, en un comunicado divulgado tras la votación final. "Es para saber quién maneja por nuestros caminos, y para hacer todo lo que podamos para garantizar que esos conductores son seguros y que operan vehículos registrados y asegurados".

En cambio, la minoría republicana objetó esos argumentos al considerar que el estado está entrando en cuestiones relativas a la reforma migratoria, que competen al Gobierno federal y dijeron que las personas que están ilegalmente en el país no deberían recibir documentos legales.

El líder adjunto de la mayoría demócrata en la Asamblea estatal, Juan Candelaria, señaló tras la aprobación en su cámara que este programa "no es una carta abierta a la reforma migratoria", sino una medida que permitirá a personas "que ya viven aquí", la oportunidad de conducir "cumpliendo medidas de seguridad que nos protegen a todos".

Según el Centro Hispano Pew, en Connecticut hay unos 120.000 inmigrantes indocumentados, de los que se calcula que unos 54.000 podrían calificar para obtener esta licencia.

Las reacciones en Delaware no se dejaron esperar, por ejemplo Javier Torrijos quien preside la Comisión Hispana del estado comentó que “Como la Comisión Hispana de Delaware, estamos trabajando con la Oficina del Gobernador, así como con el DMV para analizar los asuntos que otros Estados están experimentando. Es importante que trabajemos estrechamente con el DMV y hacer nuestra diligencia debida, ya que otros estados están experimentando problemas con su nueva ley de licencias para conductores. Comprendemos la importancia de este tema y no queremos rehuir nuestro compromiso y responsabilidad con la comunidad hispana, sino queremos ser partidarios de una legislación sólida que ayude a los indocumentados y no lastime a los ciudadanos de Delaware”. Y a continuación Torrijos afirmó que “Brindar apoyo a este proyecto de ley requerirá el soporte de todos. Sin embargo, es muy importante que tengamos el apoyo especialmente del Gobernador, así como el apoyo legislativo para poder tener éxito. El análisis del DMV es fundamental ya que la legislación actual de otros estados está teniendo algunas dificultades. Es necesario revisar estos temas y sopesarlos con cuidado. El Gobierno Federal, como se señaló anteriormente, debería tomar la iniciativa y desarrollar coherencia para todos los Estados Unidos, pero se dejan a los estados solos para que manejen este asunto como se ha visto recientemente en Connecticut.

También la oficina del Gobernador se pronunció al respecto y nos hizo llegar el siguiente comunicado: "La División de Vehículos Motorizados está evaluando los riesgos, beneficios y posibles consecuencias accidentales de potencialmente proporcionar Tarjetas de Privilegio de Conductor a individuos indocumentados, incluyendo la experiencia en otros estados. Sin embargo, sólo una solución a nivel federal podría realmente solucionar este problema, ya que se requiere la reciprocidad de estado a estado, y actualmente esto no existe entre los estados que han optado por varias opciones individuales".

Lo que hace pensar que si bien no hay ninguna propuesta en discusión en nuestro estado, hay un estado de ánimo propicio al respecto. Por ejemplo, Katie Wilson de la oficina del Senador Tom Carper dijo, “El senador Carper supervisará de cerca este asunto, a pesar de que en última instancia corresponde al Estado decidir los criterios que determinen quienes puedan obtener una licencia de conducir de Delaware. Mientras tanto, el senador Carper continuará trabajando con sus colegas en el Senado para aprobar un proyecto de reforma integral para arreglar el sistema de inmigración existente erróneo y obsoleto de nuestra nación para que sea más eficaz y humano".

Y finalmente el Congresista John Carney dijo "Mientras que los estados tienen la autoridad para hacer sus propias leyes acerca de las licencias de conducir, este debate refleja un sistema de inmigración federal que es anticuado y no funciona. Necesitamos leyes de inmigración que protejan nuestra seguridad nacional, ayuden a los empleadores a mantener la competitividad en una economía global, y permitan a los millones de inmigrantes indocumentados que viven, trabajan y crían familias aquí salir de las sombras. Una reforma migratoria inteligente y sensible es buena para el país y es lo que hay que hacer”.

Es indudable que crear una coalición de Iglesias, organizaciones sin fines de lucro, gubernamentales y no gubernamentales así como educativas, podría aupar una medida semejante si el próximo años se abre nuevamente el debate que ha estado sobre el tapete por largo tiempo en la comunidad inmigrante de Delaware.




Connecticut Approves Licenses for Immigrants

The Connecticut Senate voted Thursday May 30 granting driver's licenses to immigrants regardless of their legal status in the United States

The Connecticut Senate voted Thursday May 30 granting driver's licenses to immigrants regardless of their legal status in the United States, which has fostered the hope among Hispanics in Delaware.

 

According to the initiative, immigrants could begin to apply for these new licenses as of January 2015. In a close vote by 19 votes in favor and 16 against, the Senate members backed the measure, which had been approved last week by the State Assembly (74 votes to 55) and has the support of the Governor, Dannel Malloy.

Applicants will need documents proving their identity (two documents) and have lived in the state for at least 90 days. They will also have to pass driving tests and criminal background check.

The new licenses will have the words "for driving purposes only" and must be renewed every three years, unlike regular licenses that are renewed every six years.

Democrats said the measure will improve safety on the roads.

"This bill is first and foremost about public safety," said Governor Dannel P. Malloy in a statement released after the final vote. "It’s about knowing who is driving on our roads, and doing everything we can to make sure those drivers are safe and that they’re operating registered, insured vehicles.”

Instead, the Republican minority objected to these arguments by considering that the state is entering issues of immigration reform, incumbent on the federal government, and said that people who are here illegally should not receive legal documents.

The deputy leader of the Democratic majority in the State Assembly, Juan Candelaria, said after approval on his chamber that this program is not an open letter to immigration reform, but a measure that will allow people who already live here, the opportunity to drive complying with the security measures that protects us all."

According to the Pew Hispanic Center, in Connecticut there are about 120,000 undocumented immigrants, of which an estimated 54,000 may qualify for this license.

Reactions in Delaware were prompt, for instance Javier Torrijos, who chairs the state's Hispanic Commission commented that “As the Delaware Hispanic Commission we are working with the Governor’s office as well as DMV to analyze the issues other States are experiencing.  It’s important that we work closely with DMV and do our due diligence as there are problems other States are experiencing with their new driver’s license law.  We understand the importance of this issue and don’t want to shy away from our commitment and responsibility to the Hispanic community but rather be proponents of sound legislation that will help the undocumented and not hurt the Citizens of Delaware.” Torrijos then said that “Establishing support for this proposed Bill will require support from all.  However, it’s very important we especially have the Governor’s support as well as legislative support in order to be successful.   DMV’s analysis is critical since other State’s current legislation is having some difficulties.  These issues need to be reviewed and carefully weighed. The Federal Government as noted earlier should take the lead and develop consistency for all States but States are left alone to handle this matter as recently seen in Connecticut.

The Governor’s office also expressed its opinion and provided us with the following statement: “The Division of Motor Vehicles is looking at the risks, benefits and possible unintended consequences of potentially providing Driver Privilege Cards to undocumented individuals, including the experience in other states.  However, only a solution at the federal level would truly address this issue, as reciprocity from state to state is needed and currently lacking among states that have moved forward with various individual options.”

This makes you think that while there is no proposal under discussion in our state, there is a state of mind conducive to it. For example, Katie Wilson from the Office of Senator Tom Carper said, “Sen. Carper will monitor this issue closely, although it is ultimately up to the state to decide the criteria for who can obtain a Delaware driver’s license. In the meantime, Sen. Carper will continue to work with his colleagues in the Senate to pursue and hopefully pass a comprehensive reform bill to fix our nation’s flawed and outdated immigration system to make it more effective and humane.”

And finally Congressman John Carney said, "While states have the authority to make their own laws about drivers’ licenses, this debate reflects a federal immigration system that is outdated and broken," said Congressman Carney.  "We need immigration laws that protect our national security, help employers stay competitive in a global economy, and allow the millions of undocumented immigrants that are living, working, and raising families here to come out of the shadows.  Smart, sensible immigration reforms are good for the country and the right thing to do."

Undoubtedly, a coalition of churches, nonprofit organizations, governmental and non-governmental organizations as well as educational, could support such a measure if next year again the issue that has been on the table for a long time in the immigrant community of Delaware opens for debate.

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