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¿El fin de la enseñanza en dos idiomas?


Gabriel Pilonieta-Blanco




La educación en dos idiomas, español e inglés, en la escuela elemental de  Lewis en Wilmington, podría dejar de ser una realidad.

 

La escuela elemental de Lewis ha sido la pionera y única en su tipo en el sistema escolar público de Delaware hasta la apertura este año de la Academia Las Américas de ASPIRA. Debido a los bajos resultados académicos logrados en  los últimos años, la secretaria de Educación del estado Lillian M. Lowery ha ordenado un plan de rescate enmarcado en lo que se ha llamado el “Partnership Zone schools” (escuelas en Zonas de Asociación). “Estoy haciendo un llamado para que todas nuestras escuelas tengan la oportunidad de ser magníficas. A todos y cada uno de los estudiantes se les debe brindar la oportunidad de estar listos para la universidad y estar preparados para competir por la próxima generación de empleos”, dijo la secretaria Lowery. “Estoy comprometida a trabajar con los administradores, maestros, familias y otros en las recién formadas comunidades escolares Partnership Zone para asegurarnos que identifiquemos estrategias innovadoras para mejorar los resultados para sus estudiantes”.

En un boletín de prensa de la secretaría de educación se apunta que “Lewis es una escuela primaria de lenguaje dual en el distrito escolar Red Clay localizado en el vecindario Hilltop, justo al lado del Centro Comunitario Latinoamericano en Wilmington, Delaware. “Lenguaje Dual” significa que los estudiantes reciben la mitad de su instrucción en inglés y la otra mitad en español. Actualmente Lewis sirve a 438 estudiantes de kindergarten al 5to grado, 84% de los cuales son de bajos ingresos, 83% hispanos/latinos y 66%  aprendices del idioma inglés -ELL por sus siglas en inglés (el programa de Lenguaje dual de Lewis significa que los estudiantes en su patrón de incorporación pueden optar por no participar y los estudiantes ELL fuera de su patrón de incorporación pueden apuntarse sin tener que pasar por el proceso de elección de una escuela, lo cual probablemente explica algunas de estas proporciones).

De acuerdo a la propuesta entregada por el distrito escolar de Red Clay el pasado 17 de noviembre, para mejorar la actuación académica de esa escuela con una mayoritaria población hispana, es indispensable mejorar el inglés de los alumnos. Sin una mejoría en el idioma va a ser muy difícil que puedan avanzar, dijo una administradora consultada por el Tiempo Hispano.

Es compresible la preocupación por los bajos resultados en Lewis, sólo 28% de los estudiantes aprueban el examen y esto ha creado alarma en los administradores, y aunque los padres están contentos, si los resultados no son buenos es mejor cambiar el modelo, se trata de mejorar no de eliminar, indican.

Debo aclarar que este articulo parte de una llamada que recibimos en la que nos alertaban que el programa bilingüe de Lewis iba a ser eliminado, sin más explicaciones, razón por la cual pedimos información tanto al distrito escolar al que corresponde la escuela como al Departamento de Educación de Delaware. Tan sólo recibimos una respuesta de la Sra. Noreen Lasorsa, Directora de Resultados Escolares, quien muy gentilmente explicó lo referente a las escuelas en Partnership Zone pero no pudo explicar bajo qué argumentos y quiénes sugieren que se elimine la enseñanza dual para mejorar la actuación académica de los estudiantes de Lewis, y de qué manera van las familias a las que afecta o beneficia el nuevo plan a ser tomadas en cuenta. A tal efecto contactamos a la oficina del Superintendente del distrito escolar de Red Clay, Sr. Mervin Daugherty. A pesar de haber esperado una semana no recibimos respuesta alguna al momento de escribir esta nota.

Como explicó Lasorsa, las diferentes escuelas que han venido teniendo bajos resultados deben presentar un plan de superación en base a cuatro modelos diferentes del cual deben escoger uno.

En declaraciones públicas el mismo superintendente dijo “Red Clay toma esta oportunidad única para utilizar dólares federales para fijarse el objetivo del logro estudiantil e integrar prácticas y ayudas basadas en investigación en nuestras escuelas”, por eso queremos saber de dónde sale la información que determina que el mal está en la educación en dos idiomas.

Creemos que las familias deben formar parte integral de este plan de mejoramiento en cada una de las escuelas y los padres deben involucrarse lo más posible en la educación  de sus hijos.

Llama la atención que sólo 4 años atrás fuera reconocida como la Mejor Maestra del Año, la profesora Caridad Alonso, precisamente por su trabajo en la escuela de lenguaje dual Lewis. En aquel entonces Alonso declaró, “Siento que me fue dada esta oportunidad para que yo pudiera informar a la gente sobre los programas de lenguaje dual y cuán beneficiosos son para los estudiantes y la comunidad”. Y agregó que “Las investigaciones muestran que se necesita tener una base de alfabetización fuerte en la primera lengua para que se puedan transferir esas habilidades a una segunda lengua”, dijo. “Tenemos niños en nuestras escuelas con muy diversos niveles de competencia en inglés y en español. Yo estoy enfocada en enseñar en español a aquellos estudiantes cuyas habilidades de alfabetización son bajas”.

La directora Maribeth Courtney, en una extensa carta enviada a las familias en julio pasado en la que hacía un análisis crítico de la escuela, al mismo tiempo aseguraba que “No hay ninguna otra escuela en EL ESTADO como Lewis Elementary. Los niños reciben educación de calidad en inglés y en español de parte de maestros altamente calificados”.

Definitivamente algo está pasando, y como somos un periódico bilingüe y creemos en la fortaleza de la enseñanza bilingüe, seguiremos tratando el tema y en futuros artículos les haremos llegar más información al respecto.

 




Is it the end for dual language education?

Dual language education, Spanish and English in Lewis Elementary School in Wilmington could cease be a reality.

 

Lewis Elementary has been a pioneer and unique in its type in Delaware’s public education system until the opening this year of the Las Americas ASPIRA Academy. Due to the low academic results obtained in these past years, Delaware’s Secretary of Education Lillian Lowery has launched a rescue plan within the Partnership Zone schools. “Now I’m issuing a call to action so that all of our schools have the chance to be great. Each and every student must be given the opportunity to be ready for college and prepared to compete for the next generation of jobs,” Secretary Lowery said. “I am committed to working with the administrators, teachers, families and others in the inaugural Partnership Zone school communities to ensure we identify innovative strategies to improve outcomes for their students.”

In a news bulletin from the Secretary of Education it is said that “Lewis is a dual language elementary school in the Red Clay school district located in the Hilltop neighborhood right next to the Latin American Community Center in Wilmington Delaware. “Dual language” means that students receive half of their instruction in English and the other half in Spanish. Lewis currently serves 438 students in grades K-5, 84% of which are low income, 83% Hispanic/Latino, and 66% ELL (Lewis’ dual-language program means students in its feeder pattern can opt-out and ELL students outside of its feeder pattern can opt-in without having to go through school choice, which likely explains some of these proportions).

According to the proposal handed in by Red Clay school district on November 17th, to improve the academic performance in that school with a majority of Hispanic population, it is essential to improve English skills in students. Without an improvement in the language, it is going to be very difficult for them to advance, said an administrator with whom El Tiempo Hispano talked.

Worries about Lewis’ low results are understandable, only 28% of the students pass the exam and this has caused alarm among the administrators, and although the parents are happy, if the results are not good, it is better to change the model; it is a matter of changing, no eliminating, they say.

I must point out that this article stems from a call that we received in which we were alerted about the elimination of Lewis’ bilingual program, no explanations, reason why we requested information to both the school district were Lewis belongs and to Delaware’s Department of Education. We only received one answer from Ms. Noreen Lasorsa, Chief Officer of School Turnaround, who very kindly explained the part related to the Partnership Zone schools but could not explain under what arguments and who is suggesting dual teaching to be eliminated to improve the academic performance of Lewis’ students, and in what way are the families which this new plan affect or benefit going to be taken into consideration.  For such purpose we contacted Mr. Mervin Daugherty, Superintendent of Red Clay School District. Despite having waited for a week, we didn’t receive any answer up to this moment when we are writing this note.

As Lasorsa explained, the different schools that have been performing poorly must present an improvement plan based in four different models from which they must choose one.

The Superintendent himself manifested in public statements that “Red Clay embraces this unique opportunity to use federal dollars to target student achievement and integrate research based practices and supports into our schools,” and that is why we would like to know where the idea comes from that the problem lies in the dual language education.

We believe families must be an integral part of this improvement plan in each of the schools and that parents must get involved as much as possible in their children’s education.

It brings to one’s attention the fact that just only 4 years ago Professor Caridad Alonso was recognized as the Best Teacher of the Year, precisely for her work in the dual language school Lewis. Back then Alonso stated, “I feel I was given this opportunity so that I can tell people about dual-language programs and what a benefit they are for the students and the community.” And she added “Research shows that you need to have a strong literacy base in your first language so you can transfer those skills to a second language,” she says. “We have children in our schools with widely different levels of English proficiency and Spanish proficiency. My focus is to teach in Spanish to those students whose literacy skills are low.”

Director Maribeth Courtney, in a lengthy letter addressed to the families last July and where she did a critical analysis of the school, also assured that “There is no other school in THE STATE like Lewis Elementary!!! Children receive a quality education in English and in Spanish by highly qualified teachers.”

There is definitely something going on, and because we are a bilingual newspaper and we believe in the strength of a bilingual education, we will continue to address this matter and in future articles we will bring you more information on the subject.

 

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