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El Gobernador quiere la Mariguana


El Tiempo Hispano

Delaware Governor's Jack Markell




Después de más de dos años en el limbo el gobernador de Delaware Jack Markell decidió seguir adelante con la implementación de la mariguana con fines médicos.

En una carta enviada la semana pasada a los líderes legislativos y los patrocinadores principales de la ley de mariguana medicinal, el gobernador Markell dijo que su administración ha reevaluado el panorama legal y ahora planea tener un programa de Delaware en funcionamiento el próximo año.

Siguiendo el modelo de las políticas instituidas en Rhode Island y Nueva Jersey en relación a las preocupaciones del Departamento de Justicia de EE.UU., Delaware operará inicialmente un único "centro de compasión" piloto. La instalación cultivará no más de 150 plantas y mantendrá una reserva de mariguana en las instalaciones de menos de 1.500 onzas.

El representante estatal Don Blakey, R -Camden, quien apoyó la mariguana medicinal en la Cámara de Representantes, dijo que estaba contento de que el programa estuviera avanzando.

“Antes de votar por este proyecto de ley hace dos años, hablé con pacientes de cáncer en Bayhealth Kent General, así como con médicos y farmacéuticos", dijo el representante Blakey. "Comprendí que si tenemos los medios para ayudar a aliviar el dolor de las personas con enfermedades graves, sin causar daño a nadie, debemos hacerlo."

La ley permite el uso recomendado por los médicos de la mariguana medicinal por pacientes con enfermedades graves, como cáncer, VIH/SIDA, cirrosis descompensada, esclerosis múltiple, esclerosis lateral amiotrófica (ELA), la enfermedad de Alzheimer y el trastorno de estrés post -traumático. Según la ley, personas con otras enfermedades crónicas podrían recibir mariguana recomendada por los médicos solamente cuando otros medicamentos no han logrado aliviar su dolor o han causado efectos secundarios físicos graves.

“La ley no permite que pacientes o personas encargadas de cuidarlas cultiven su propia mariguana. En cambio, los pacientes deben obtener la mariguana a través de un centro de compasión sin fines de lucro y con licencia estatal. En este sentido, la ley de mariguana medicinal de Delaware es similar a las de Nueva Jersey, Rhode Island y Nuevo México, entre otros, dijo Jonathon Dworkin, Asesor de Comunicaciones de la Oficina del Gobernador de Delaware.

Dispensarios de mariguana medicinal regulados por el Estado están operando actualmente en Arizona, Colorado, Maine, Nuevo México, Rhode Island y Washington DC. Se espera que en Nueva Jersey y Vermont comiencen a operar dispensarios este verano. Además, el proceso de elaboración de normas para los dispensarios está en marcha en Connecticut y Massachusetts. En Nevada, un proyecto de ley se aprobó en junio que añade un programa de dispensario regulado a su legislación sobre la mariguana médica existente. El gobernador de Oregón John Kitzhaber aprobó un proyecto de ley similar el miércoles. New Hampshire e Illinois adoptaron leyes de mariguana medicinal en julio y agosto respectivamente, que incluyen sistemas de dispensarios regulados por el Estado. Veinte estados y DC permiten a pacientes con condiciones que los califican usar la mariguana medicinal bajo las recomendaciones de sus médicos.

"Me complace ver que el gobernador Markell ha decidido reiniciar el proceso de apertura de un centro de compasión piloto bajo la Ley de Mariguana Médica de Delaware", dijo Henry, el principal patrocinador de la ley del 2011 para la legalización de la mariguana medicinal. "Aunque creo que todos entendemos el razonamiento del gobernador al poner el programa en espera, ha sido un largo y frustrante retraso - especialmente para las personas cuyo dolor y sufrimiento puede ser aliviado con el uso de la mariguana medicinal".

Si bien la creación de un centro de tratamiento ha estado en espera, el estado ha estado emitiendo tarjetas de identificación a los pacientes y sus cuidadores que calificarían para la mariguana medicinal bajo la ley.

"La emisión de tarjetas de identidad ha ido progresando lenta pero consistentemente", dijo Henry. "Espero que el Departamento de Salud y Servicios Sociales redoble el proceso para asegurar que la gente pueda obtener el tratamiento que necesita tan pronto como sea posible después de la apertura del centro".

 

De acuerdo con información emitida por la oficina de Markell, el departamento propondrá las normas que regirán la selección de un proveedor de servicios para el primero de octubre Dichas normas deberán estar listas para el primero de enero y el departamento podría nombrar un proveedor de servicios a principios de mayo de 2014.




The Governor wants Marijuana

After more than two years in limbo, Delaware Gov. Jack Markell decided to go ahead with the implementation of marijuana for medical purposes.

In a letter sent last week to legislative leaders and the prime sponsors of the medical marijuana law, Gov. Markell said his administration has reassessed the legal landscape and now plans to have a Delaware program in operation sometime next year.

Under policies modeled after those instituted in Rhode Island and New Jersey addressing the U.S. Justice Department's concerns, Delaware will initially operate only a single pilot "compassion center."  The facility will cultivate no more than 150 plants and maintain an on-site marijuana stockpile of less than 1,500 ounces.

State Rep. Don Blakey, R-Camden, who supported medical marijuana in the House of Representatives, said he was glad the program was moving ahead.

"Before I voted for this bill two years ago, I spoke with cancer patients at Bayhealth Kent General as well as doctors and pharmacists," Rep. Blakey said.  "I came to believe that if we have the means to help relieve the pain of people with serious illnesses, without causing harm to anyone else, we should do so."

The law allows doctor-recommended use of medical marijuana by patients with serious medical conditions, including cancer, HIV/AIDS, decompensated cirrhosis, multiple sclerosis, amyotrophic lateral sclerosis (ALS), Alzheimer’s disease, and post-traumatic stress disorder.  Under the Act, persons with other chronic diseases could receive doctor-recommended marijuana only if other medicines have failed to relieve their pain or caused serious physical side effects.

“The Act does not permit patients or caregivers to grow their own marijuana.  Instead, patients must obtain marijuana through a non-profit, state-licensed compassion center.  In this regard, Delaware’s medical marijuana law is similar to those of New Jersey, Rhode Island, and New Mexico, among others, said Jonathon Dworkin, Communications Advisor’s Office of Delaware Governor.

State-regulated medical marijuana dispensaries are currently operating in Arizona, Colorado, Maine, New Mexico, Rhode Island, and Washington, D.C. Dispensaries are expected to begin operating in New Jersey and Vermont this summer. Additionally, the rule-making process for dispensaries is underway in Connecticut and Massachusetts. In Nevada, a bill was signed into law in June that adds a regulated dispensary program to its existing medical marijuana law. Oregon Gov. John Kitzhaber signed a similar bill into law on Wednesday. New Hampshire and Illinois adopted medical marijuana laws in July and August, respectively, which include systems of state-regulated dispensaries. Twenty states and D.C. allow patients with qualifying conditions to use medical marijuana with recommendations from their physicians.

“I am pleased to see that Gov. Markell has decided to restart the process of opening a pilot compassion center under the Delaware Medical Marijuana Act,” said Henry, the prime sponsor of the 2011 law legalizing medical marijuana. “Although I think we all understood the governor’s reasoning in putting the program on hold, it has been a long, frustrating delay – especially for people whose pain and suffering can be eased through the use of medical marijuana.”

While setting up a treatment center has been on hold, the state has been issuing identification cards to patients and caregivers who would qualify for medical marijuana under the law.

“Issuing ID cards has been making slow, steady progress,” Henry said. “It’s my hope that the Department of Health and Social Services steps up that process to ensure that people will be able to get the treatment they need as soon as possible after the center opens.”

According to information from Markell’s office, the department is to propose the regulations governing selection of a service provider by Oct. 1. Those rules will be finalized by Jan. 1 and the department could name a service provider by early May of 2014.

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