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El Sueño en el limbo


Gabriel Pilonieta-Blanco




El Comité de Educación del Senado de Delaware llevó a cabo una audiencia pública para discutir sobre la versión estatal del Dream Act.

El jueves 25 de abril el Comité de Educación del Senado de Delaware llevó a cabo una audiencia pública para discutir sobre la versión estatal del Dream Act.
La propuesta permitiría que los hijos de inmigrantes indocumentados que cumplan con ciertos requisitos puedan asistir a los colegios comunitarios y universidades de Delaware pagando la matrícula de residentes del estado.
Como ya mencionamos anteriormente, la propuesta de ley 169 (Development, Relief and Education for Alien Minors Act) fue presentada por el Senador Robert I. Marshall con el apoyo de Joe Miro con la esperanza de que sea aprobada por al menos un voto durante el actual período legislativo.
Durante la audiencia se presentaron argumentos a favor y en contra, como fue el caso de Sue Payne, vocera de Citizens Above Party, quien dijo “Alguien de Baltimore o Filadelfia no puede obtener este beneficio de Delaware, pero alguien que está aquí ilegalmente, sí puede”, agregando que "pensar que University of Delaware y Delaware Tech ya están otorgando estos beneficios… estoy muy sorprendida de que los ciudadanos de este estado no los hayan demandado”.
Quienes apoyan la propuesta plantean que estudiantes indocumentados traídos a este país de niños y que se graduaron en una escuela secundaria de Delaware merecen pagar la misma matrícula que los otros residentes de estado. Los opositores dicen que darles estos beneficios a personas que están aquí ilegalmente no es justo con los estudiantes de otros estados, quienes son ciudadanos americanos y que en algunos casos pagan más del doble por estudiar en una de las tres instituciones públicas de educación superior de Delaware.
La versión de Delaware de la Ley de fomento para el progreso, alivio y educación para menores extranjeros, conocida popularmente como Dream Act, ha sido modelada en base a leyes aprobadas en otros estados a lo largo del país.
El patrocinador del proyecto de ley, Sen. Robert I. Marshall, ha dicho que espera sea aprobado por un voto en el senado en pleno, a pesar de algunas protestas en contra.
“Estoy muy consciente de que éste no es un proyecto de ley muy popular”, dijo Marshall, D-Wilmington West.  “Mi oficina ha recibido muchas llamadas”.
El comité no sometió la medida a votación, pero Marshall dijo que tratará de recoger las firmas suficientes de cuatro de sus siete miembros para poder avanzar. 
María Matos, Directora Ejecutiva del Centro Comunitario Latinoamericano en Wilmington, dijo que ella siente que la mayoría de los estudiantes indocumentados ya son esencialmente norteamericanos. Llegaron a este país de niños y asistieron a la escuela aquí la mayor parte de sus vidas, dijo.  “Estos son niños que crecieron jurando lealtad a la bandera de los Estados Unidos en las escuela”, dice ella.
Funcionarios de la UD han dicho que aprobar la ley puede que no sea necesario puesto que los inmigrantes ilegales ya tienen acceso a los beneficios de la matrícula de residentes.
“A menudo, la mejor manera de tratar un problema no es legislándolo”, dijo el Presidente de UD Patrick T. Harker durante una visita a la asamblea legislativa a principios de mes.
El presidente del comité, Sen. David Sokola dijo que él apoyaría la propuesta de mover el proyecto de ley fuera del comité.
“Esto merece llegar al Congreso, y el público debería tener el chance de escuchar lo que todos tienen que decir al respecto”, dijo Sokola, D-Newark.
Brian Selander, vocero del Gobernador Jack Markell, dijo que el Gobernador apoya el concepto de matrícula de residente para estudiantes indocumentados, pero todavía no ha decidido si el proyecto de ley es “la mejor manera de lograr esto”.
“El Gobernador cree que las personas que fueron traídas aquí sin su consentimiento y quienes han trabajado arduamente, completado su secundaria y no se han metido en problemas, merecen una oportunidad para obtener educación superior”, dijo Selander.
Leyes similares en otros estados han sido cuestionadas en la corte federal, y algunos han sugerido que aprobar la ley en Delaware puede que no valga la pena correr el riesgo de una demanda legal.
El comité no votó el proyecto de ley, y los intentos de solicitar a los miembros del comité pasar la medida al Senado en pleno para su debate fallaron. Cuando el proyecto de ley fue entregado a los siete miembros del comité el jueves, no obtuvo el mínimo de cuatro firmas para pasarlo a votación ante el Senado en pleno.




The DREAM in limbo

The Delaware Senate Education Committee held a public hearing to discuss the state’s version of the Dream Act.

Thursday April 25th, the Delaware Senate Education Committee held a public hearing to discuss the state’s version of the Dream Act.
The proposal would allow children of undocumented immigrants that fulfill certain requirements to attend Community Colleges and Universities in Delaware paying residents in-state tuition rates.
As mentioned previously, the Bill 169 (Development, Relief and Education for Alien Minors Act) was presented by Senator Robert I. Marshall with the support of Joe Miro and the hope that it would at least be approved by one vote during the present legislative session.
Arguments in favor and against were presented during the hearing, like the case of Sue Payne, spokesperson for Citizens Above Party who said “Someone who is from Baltimore or Philadelphia cannot get this benefit from Delaware, but someone who is here illegally can," adding that "to hear the University of Delaware and Delaware Tech are already extending these benefits ... I'm very surprised the citizens of this state have not taken them to court."
Those who support the Bill state that undocumented students brought here as children and graduate from a Delaware high school deserve the same in-state tuition as other state residents. Opponents say giving those benefits to people here illegally is unfair to out-of-state students, who are American citizens and in some cases pay more than twice as much to attend one of Delaware's three public institutions of higher education.
Delaware's version of the Development, Relief and Education for Alien Minors Act, popularly known as the Dream Act, is modeled after laws passed in other states around the country.
The bill's sponsor, Sen. Robert I. Marshall, said he hopes it will be passed by a vote in the full Senate, despite some vocal outcries against it.
"I'm very well aware this is not a popular bill," said Marshall, D-Wilmington West. "My office has gotten a lot of calls."
The committee did not take a public vote on the measure, but Marshall said he will try to get the necessary signatures from four of its seven members to move the bill forward.
Maria Matos, executive director of the Latin American Community Center in Wilmington, said she feels most undocumented college students essentially are Americans already. They came to this country as children and attended school here most of their lives, she said.
"These are children that grew up pledging allegiance to the flag in the schools," she said.
UD officials have said passing the law might be unnecessary since illegal immigrants already have access to in-state benefits.
"Often, the best way to deal with something isn't legislation," UD President Patrick T. Harker said during a visit to Legislative Hall earlier this month.
The chairman of the committee, Sen. David Sokola, said he would support moving the bill out of committee.
"This deserves to get to the [Senate] floor, and the public should get the chance to hear what everyone thinks of it," said Sokola, D-Newark.
Brian Selander, Gov. Jack Markell's spokesman, said the governor supports the idea of in-state benefits for undocumented students, but he has not yet decided if the bill is "the best way to accomplish it."
"The governor believes that people who were brought through no choice of their own who have worked hard, finished high school and stayed out of trouble deserve an opportunity for higher education," Selander said.
Similar laws in other states have been challenged in federal court, and some have suggested that passing a law in Delaware might not be worth risking a lawsuit.
The committee did not vote on the bill and reported attempts to petition the committee's members to release the measure to the full Senate for debate failed.  When the bill was circulated to the seven committee members Thursday, it did not get the minimum four signatures needed to release it for a vote before the full Senate.

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