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Guatemala de visita.


Gabriel Pilonieta-Blanco

Father Fidel Miranda Velázquez and Rafael Esquivel Valiente during their visit to Saint Elizabeth Seton Church




Una delegación de miembros de la parroquia de San Marcos en Guatemala visitó Delaware a finales de marzo.

El primer día de la primavera, el 20 de marzo, la iglesia de Santa Elizabeth Seton estaba completamente llena para su misa de las 11 de la mañana. ¿La razón?

El padre Fidel de la parroquia de San Marcos en Guatemala celebraría misa en compañía del padre Roger, quien lo había visitado poco tiempo atrás en las montañas de Guatemala. Una ocasión muy emotiva que permitió a los feligreses conocer tanto de las experiencias del viaje de la delegación de San Elizabeth a Guatemala como también enterarse directamente de los guatemaltecos sobre las realidades en ese país.

El padre Fidel Miranda Velázquez y  Rafael Esquivel Valiente, profesor de música del Colegio Fe y Alegría en el parcelamiento La Blanca, llegaron a Delaware el viernes 18 de marzo por invitación de los miembros de la parroquia Santa Elizabeth Ann Seton en Bear. Como reportamos en un artículo anterior, una delegación de esta iglesia viajó a Guatemala durante el mes de Febrero reforzando los vínculos de solidaridad entre las diócesis de San Marcos en Guatemala y la Diócesis de Wilmington en Delaware.

“Estoy realmente sorprendido de recibir esta invitación tan pronto”, dijo el Padre Fidel al Tiempo Hispano, “no me imaginé que tendría esta magnífica oportunidad y estoy muy agradecido por ello.”

Durante dos semanas los guatemaltecos visitaron diferentes parroquias de la diócesis, dando testimonio de la vida de los feligreses de las montañas de Guatemala que forman parte del programa de solidaridad entre las dos diócesis.

Resulta muy importante que nos conozcamos mutuamente, aseguran los visitantes, para integrarnos mejor como hermanos en Cristo y seguir educando sobre todo a las nuevas generaciones que carecen de oportunidades económicas, explica el maestro Esquivel, quien es bastante joven por cierto y está muy excitado con su visita a los Estados Unidos.

El padre Fidel amplía su comentario diciendo que “gracias a la ayuda económica que se está recibiendo, algunos jóvenes tienen la oportunidad de seguir estudiando, y durante este viaje esperamos tener una relación mucho más cercana para que puedan ser, si se puede, más solidarios.”

También explicó el sacerdote que Guatemala en este momento está en plena contienda electoral, y que para los campesinos que forman su parroquia es prácticamente tener libertad de expresión, “no somos libres”, aseguró. Por otra parte el clima ha golpeado duramente la región y muchas veces los del gobierno lo que han hecho es aprovechar para ellos la ayuda que ha sido enviada para la gente pobre del país.

“Por eso es que es bien importante la solidaridad y ayuda directa a la gente, y así entendemos el papel de la iglesia”, explica Fidel Miranda.

Las parroquias que atiende el padre Fidel están integradas en su gran mayoría por campesinos indígenas Nam, idioma que el sacerdote se vio en la necesidad de aprender para entenderse con ellos.

El llamado que hace el sacerdote guatemalteco a sus compatriotas en Delaware es que aprovechen la oportunidad que se les brinda al haber llegado hasta aquí, y se eduquen, “parece mentira que muchos regresen sin tan siquiera haber aprendido el inglés; aunque es lamentable el trato que se les da y no es justo que no tengan la oportunidad de trabajar. Yo mismo he sufrido la deportación de uno de mis hermanos, que no era delincuente, solo quería trabajar y lo mandaron de regreso con lo que tenían puesto, después de pasar 20 días en la cárcel.”




Guatemala visits us

A delegation from Guatemala’s San Marcos parish visited Delaware at the end of March.

On the first day of spring, March 20th, Saint Elizabeth Seton Church was completely full for its 11:00 am mass. The reason?

Father Fidel of Guatemala’s San Marcos parish was going to celebrate mass together with Father Roger, who visited him not long ago at the Guatemalan mountains. This was a very emotional occasion that allowed parishioners not only to know about the experiences of the Saint Elizabeth travelers to Guatemala, but also find out first-hand from the Guatemalans about the realities of that country.

Father Fidel Miranda Velázquez and Rafael Esquivel Valiente, music teacher in the school Colegio Fe y Alegría in La Blanca housing development, arrived at Delaware on Friday, March 18th by an invitation of the members of the Saint Elizabeth Ann Seton parishioners in Bear.  As reported in an earlier article, a delegation from this church went to Guatemala on February, thus reinforcing the solidarity ties between the dioceses of San Marcos in Guatemala and Wilmington in Delaware.

“I am really surprised to have had this invitation so soon,” said Father Fidel to El Tiempo Hispano, “I didn’t thought I could have this great opportunity and I am very grateful for that.”

During two weeks the Guatemalans visited different parishes of the diocese, bearing witness to the life of the parishioners of the Guatemalan mountains’ members of the solidarity program between both dioceses.

It is very important that we know each other, the visitors say, to better integrate as brothers in Christ and to continue educating especially the new generations lacking economic opportunities, explains the teacher Esquivel, who by the way is fairly young and very excited about his visit to the United States.  

Father Fidel expands his comment adding that “thanks to the economic assistance that we have been receiving, some of our young have the opportunity to continue studying, and during this trip we hope to have a much closer relationship so they can, if possible, be more supportive.”

Father Fidel also explained that, at this moment, Guatemala is undergoing its electoral process, and that for his parish’s peasants it’s like have freedom of speech, “we are not free people”, he assured. On the other hand, the weather has hit the region very hard and many times what government officials have done is take for themselves the aid that has been sent to the poor people of the country.

“This is why the solidarity and direct help to the people is so important, and this is how we see the role of the church,” explains Fidel Miranda.

The parishes Father Fidel oversees are made up in their majority by Nam Indian peasants, whose language this priest had to learn to be able to communicate with them.

The call this Guatemalan priest makes to his fellow countrymen in Delaware is to take advantage of the opportunity to be here and to get educated, “it is unbelievable that some of them return home without having even learnt English; although it is regrettable the treatment they receive and it is not fair for them not to have the opportunity to work.  I myself have suffered deportation among my family, one of my brothers; he was not a criminal and only wanted to work, but he was sent back with only what he was wearing, after 20 days in jail.”

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