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La propuesta de la Tarjeta de Privilegio para Conducir pasó al pleno del Senado


El Tiempo Hispano




Activistas y miembros de la comunidad se congregaron a las puertas del palacio legislativo de Dover en apoyo de la propuesta de ley que otorgaría el privilegio para conducir a los indocumentados residentes en Delaware.

La nueva legislación dada a conocer el miércoles ayudaría a hacer las carreteras del primer estado más seguras mediante el otorgamiento de Tarjetas de Privilegio para Conducir a indocumentados de Delaware.

El Proyecto de Ley SB 59, patrocinado por el senador Bryan Townsend con apoyo bipartidista, permitiría a los residentes de Delaware que no son ciudadanos conducir legalmente después de cumplir con los mismos requisitos de los conductores con licencia. Eso incluye que tengan que comprar un seguro de auto y pasar la prueba escrita, la de carretera y la de la vista, al igual que todos los demás deben hacer antes de operar un vehículo de motor.

"Esta es una importante legislación, con sentido común, que hará que las carreteras de Delaware sean más seguras", dijo el senador Townsend. "Los conductores de Delaware merecen la tranquilidad de saber que sus compañeros automovilistas tienen la formación adecuada y el seguro de auto requerido por si, Dios no lo quiera, ocurre un accidente. Me complace que una amplia coalición de grupos de interés vea esto como una buena política de seguridad pública que también faculta a los miembros de nuestra comunidad que ahora tienen miedo cada vez que se ponen al volante".

La Tarjeta de Privilegio para Conducir es el resultado del trabajo en equipo de los 25 miembros para la Seguridad de Conductores Indocumentados, un grupo interdisciplinario que incluye abogados, el Comisionado de Seguros, transportistas, agentes de la Ley y líderes comunitarios.

Una de las personas que acudieron al llamado de apoyo para esta ley, Margarita, viajó desde Selbyville al sur del estado ya que según ella dijo  “llevo 14 años manejando sin licencia y espero que aprueben esta ley, Dios quiere que se compadezcan porque si no tendré que seguir manejando igual. Ojala no pase nada.”

“Durante el año pasado este equipo trabajó estrechamente con agentes de la ley y compañías de seguros para llegar a un proyecto de ley que traerá seguridad a nuestras carreteras“, dijo la Representante de Wilmington South,  Helene Keeley, promotora clave del proyecto de ley en la Cámara de Representantes. Esta es la prioridad número uno: carreteras más seguras.  Cuando una persona obtiene una Tarjeta de Privilegio para Conducir, está obligada a comprar un seguro para su vehículo, lo que implica que tendremos menos conductores sin seguro en nuestras carreteras.

“Las personas que serían elegibles para obtener una Tarjeta de Privilegio para Conducir podrían estar en el país de manera ilegal, pero el hecho real es que están aquí  y muchos de ellos trabajan en este Estado. No podemos esperar por las decisiones de Washington. No podemos ignorar la realidad y debemos manejar la situación tal como es. La Tarjeta de Privilegio para Conducir es un paso más en esta dirección”. El Representante Joseph Miro, igualmente defensor de la causa, asintió.

“Como persona nacida en Cuba, este tema es muy cercano a mi corazón”, dijo Miro, un Republicano de Pike Creek. “Desde que fui elegido he trabajado muy duro para garantizar que nuestras carreteras y autopistas sean lo más seguras posibles para todos los ciudadanos, incluyendo los indocumentados de Delaware.  Este proyecto de ley fue diseñado para implementar las medidas de seguridad necesarias para todos los conductores. Me complace que finalmente se estén tomando pasos firmes para atender un tema tan importante”.

La Tarjeta de Privilegio para Conducir no ofrece los mismos beneficios de una licencia de conducir estándar emitida por el Departamento de Vehículos Automotores, que actualmente funge de identificación oficial autorizada por el Gobierno Federal. Otros Estados han adoptado mecanismos similares que incluyen medidas contra el fraude y promueven la participación de residentes indocumentados.

Según el plan propuesto, los conductores indocumentados deberán presentar su declaración de impuestos por 2 años,  como una forma de establecer el Estado de Delaware como su residencia antes de poder obtener el derecho de conducir. A cambio, el Estado no podrá utilizar la información que reciba en relación con la Tarjeta de Privilegio para Conducir para ningún otro propósito, a menos que ésta señale un record criminal que pudiera ser una amenaza para la seguridad pública.

Javier Torrijos, Director de la Comisión Hispana del Estado de Delaware, consideró que la ley refleja un perfecto balance entre seguridad pública y privacidad.

“La Comisión Hispana del Estado de Delaware apoya el proyecto de ley 59, que brinda  una oportunidad para que los residentes indocumentados salgan de las sombras, y obtengan una licencia de conducir válida en el Estado de Delaware”, afirmó Torrijos.  “Proporcionará carreteras y autopistas más seguras para los ciudadanos de Delaware y dará la oportunidad de conducir legalmente en el Estado de Delaware a los individuos que presenten la documentación requerida, su declaración de impuestos de los últimos 2 años, y aprueben las pruebas escritas y prácticas para conducir. Muchos hoy manejan sin licencia y sin seguro, y viven bajo las sombras del miedo. Esta ley les dará la oportunidad de obtener una Tarjeta de Privilegio para Conducir y hará las autopistas y carreteras más seguras para todos los residentes del Estado de Delaware”.

La ley salió de la Comisión del Senado para la Seguridad Pública el miércoles al mediodía y ahora será presentada al Senado. Continuaremos informando sobre el avance de esta propuesta.




The Driving Privilege Card bill passed to the Senate floor

Activists and community members gathered at the gates of the Legislative Hall in Dover in support of the bill that would grant the privilege to drive to undocumented residents in Delaware.

New legislation unveiled Wednesday would help make the First State’s roads safer by establishing Driving Privilege Cards for undocumented Delawareans.

Senate Bill 59, sponsored by Sen. Bryan Townsend with bi-partisan support, would enable Delawareans who are not citizens to drive lawfully after meeting the same requirements of licensed drivers. That includes requiring them to purchase car insurance and pass written, road and vision tests, just as others must do before operating a motor vehicle.

“This is important, common-sense legislation that will make Delaware’s roadways safer,” Sen. Townsend said. “Delaware’s drivers deserve the peace of mind that comes with knowing their fellow motorists have the proper driver training and requisite auto insurance if, God forbid, there is an accident. I’m pleased that such a broad coalition of stakeholders sees this as good public safety policy that also empowers members of our community who are now fearful every time they get behind the wheel.”

The Driving Privilege Card proposal is the outgrowth of the 25-member Undocumented Motorist Safety and Insurance Task Force, a diverse panel which included lawmakers, the insurance commissioner, transportation officials, law enforcement officers and community leaders.

One of those who answered the call to support this law, Margarita, traveled from Selbyville, south of the state, and she said "I have been driving 14 years without a license and I hope this law is approved. May God make them feel sorry for us and approve it, because otherwise I will just have to keep driving as until now, hoping that nothing happens."

“During the past year, the task force worked closely with law enforcement and insurance companies to arrive at a bill that will keep our roads safe,” said Rep. Helene Keeley, D-Wilmington South, a prime sponsor of the bill in the House. “That is the top priority here: safer roads. When an individual gets a driving privilege card, they would then be required to purchase vehicle insurance, which means we will have fewer uninsured drivers on our roads.

“The people who would be eligible for driving privilege cards might not be here legally, but the simple fact is that they are here, and many of them are working throughout our State,” Keeley added. “We cannot worry about and wait for Washington. We cannot ignore reality and must deal with the situation as it exists. These driving privilege cards are a step in that direction.”

Rep. Joseph Miro, who is also a prime sponsor of the legislation, agreed.

“As a native Cuban, this issue is very near and dear to my heart,” said Miro, a Pike Creek Republican. “For as long as I have been elected, I have worked hard to ensure our roads are as safe as possible for all citizens, including undocumented Delawareans.  These bills are designed to put in place the safety measures that are necessary for all drivers.  I am pleased that we are taking the bold steps to finally address these important issues.”

Driving privilege cards would not offer the same broader benefits as standard Department of Motor Vehicle-issued driver’s licenses, which now double as a federally authorized form of official identification. Other states have effectively adopted similar systems, which include anti-fraud measures and incentivize participation from undocumented residents.

Under the proposed plan, undocumented drivers would have to submit two years of State tax returns as a means of establishing Delaware as their State of residence before they could get driving privileges. In turn, the State would not use the information gathered for the driving-privilege card for any other purposes, unless information indicative of a criminal history suggests a potential threat to public safety.

Javier Torrijos, chairman of the Delaware Hispanic Commission, said the legislation strikes the right balance between public safety and privacy.

“The Delaware Hispanic Commission supports Senate Bill 59, which provides an opportunity for many undocumented immigrant residents to come out of the shadows and apply and obtain a valid driving privilege card in the State of Delaware,” Torrijos said. “It will provide safer roads for all Delawareans and is meaningful legislation that gives individuals who provide proper documentation, pass written and driving tests, and provide two years of tax returns the opportunity to drive legally in the State of Delaware. Currently, many are driving without a license and with no car insurance. They live in the shadows of fear. This important piece of legislation will give them the opportunity to obtain a driving privilege card and help make roads safer for all Delawareans.”

The legislation was voted out of the Senate Public Safety Committee Wednesday afternoon and will next be heard on the Senate floor. We will continue to report on the progress of this proposal.

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