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Los Estafadores atacan de Nuevo


Gabriel Pilonieta-Blanco




Nuevamente en Delaware un grupo de estafadores están llamando para cobrar facturas de servicios eléctricos inexistentes.

Como ya hemos alertados en ediciones anteriores, queremos que nuestros lectores estén enterados de que nuevamente están llamando a cobrar de manera fraudulenta recibos de luz. Las llamadas son más o menos de este estilo:

Buenos días, puedo hablar con la señora María B…

-No se encuentra en el momento, ¿le puedo ayudar en algo?

Me llamo Edgar Ramírez y estoy llamando de la compañía Delaware Electric para dejarle saber que le vamos a cortar la luz por que no ha pagado los recibos.

-Pero eso no puede ser…

Bueno lo que pasa es que si no paga le cortaremos la luz en una hora (en ese momento eran las 2:30 de la tarde)

-Pero, ¿qué puedo hacer?

Muy fácil, usted puede ir a cualquiera de nuestras oficinas a hacer el pago

-Y ¿dónde son sus oficinas?

Bueno, trabajamos en Walgreens, Walmart, Shoprite y usted va allí y compra un Money Pack

-Y ¿qué hago con eso?

Cuando lo tenga nos llama para darle instrucciones

-Y ¿a dónde llamo?

Al 302-200 4964 ext 205, Edgar Ramírez

-A bueno Ok, yo lo hago, pero ¿no me cortan la luz, verdad?

Si paga no, por supuesto.

-Bueno gracias.

La verdad es que el sujeto llamó a la oficina de nuestro periódico y por casualidad no nos identificamos como tal y seguimos la cuerda para ver hasta donde estiraba.

Dejamos pasar unos minutos y llamamos de nuevo…número ocupado.

Lo intentamos nuevamente y una contestadora automática con un mensaje en inglés diciendo Delaware Electric Collections. En este momento no podemos tomar su llamada, por favor deje su teléfono y le devolveremos la llamada.

Como somos tercos repetimos el discado, y esta vez respondió de inmediato, sin esperar a la extensión el tal Sr. Ramírez y le preguntamos: ¿Sabe? No le pregunté cuanto es que tengo que pagar, ¿me dice cuánto es? Sí claro, espere en la línea mientras checo, y en breve se conecta de nuevo y me informa: su deuda es de 304 dólares con 95 centavos.

Me encantó el detalle de colocar los céntimos para hacerlos más creíble (saben lo que hacen) y para no dejar dudas le pregunte qué dirección tenía el supuesto recibo y, para mi sorpresa, me dio la dirección de mi casa. ¡Caramba, estaban informados!

Claro que cuando pregunté donde estaba su oficina me dijo espere en la línea y hasta el sol de hoy…

Esta conversación que tuvo lugar la primera semana de septiembre es muy parecida a otras que han venido haciendo a todo tipo de personas, sobre todo hispanos y ancianos, nos informa José Ortiz, Jefe de Investigaciones de la Unidad de Protección al Consumidor de la Oficina del Fiscal General de Delaware. Ortiz aclara que se trata de personas que hacen uso de artilugios como el Magic Jack que les permite llamar desde otros países con un número local y por computadora monitorear con quién hablan.

A la pregunta de cómo pueden haberse enterado de los datos de una persona, nos respondió que los estafadores compran bases de datos y las usan al azar a ver que pescan, y hay gente que paga lo que le pidan con tal de seguir teniendo el servicio como fue el reciente caso de un restaurante en Middletown.

Son atrevidos, afirma Ortiz, en días pasados usaron incluso el nombre de un policía de Wilmington para amenazar a la posible víctima. “Lo más importante es NO pagar”, asegura Ortiz.

Por su parte la agente Anderson de la policía del Condado de New Castle, quien nos devolvió la llamada luego de que hicimos un reporte de estafa, comentó “no hay manera de saber de dónde viene la llamada, lo que podemos recomendar es que no den información personal y, por supuesto, no compren ningún tipo de tarjeta pre-pagada”.

Matt Hartigan de la Comisión de Servicios Públicos de Delaware comentó "ese número de teléfono parece estar asociado con varias estafas de servicios públicos. En el pasado hemos publicado advertencias generales de estafas en nuestra página web; voy a tener que publicarlas de nuevo en breve”.

La oficina del fiscal general de Delaware recomienda no llamar de nuevo al número en pantalla de su teléfono, sino directamente a la compañía a verificar si tiene alguna cuenta pendiente.

Otra estafa de teléfono donde contactan a adultos mayores dicen ser un representante de una empresa de informática conocida afirmando que un virus dañino se ha detectado en su computadora.

El estafador dice que el daño se puede corregir de forma remota por un módico precio, y solicita información de crédito o débito del cliente, orientándolos para ingresar en un "sitio seguro" desde su computadora para iniciar la reparación.

Luego de que la víctima inicia la sesión en el sitio web, infectan su computadora de forma remota con un virus que recoge datos personales para cometer fraude de identidad y, en última instancia bloquea el equipo.

El Fiscal General Biden advierte a los residentes a no dar nunca su información personal, tarjeta de débito o crédito a desconocidos por teléfono ni les permita el acceso a su computadora.

"Si puede reconocer los signos de una estafa, usted estará mejor preparado para protegerse contra las estafas y los fraudes", dijo.

Cualquier persona que reciba una llamada telefónica, como las de arriba, llame a la Línea Directa de la Unidad de Protección al Consumidor al (800) 220-5424.

Finalmente Nicholas J. Morici, Gerente de Relaciones con los Medios de Delmarva, explica que Delmarva Power pide a los clientes que paguen sus facturas de servicios públicos sólo a través de la herramienta de la empresa “Mi cuenta”, visitando delmarva.com o mediante el envío de la copia del talón de pago de la factura impresa a través del correo regular.

Muchas compañías, incluyendo Delmarva Power, contactan a los clientes en persona o vía telefónica, por diversas razones. Si alguien dice representar a una empresa, bien sea que la empresa sea Delmarva Power u otra entidad, es importante que los clientes tomen precauciones para verificar que la persona está afiliada a la empresa, especialmente si esa persona está solicitando un pago monetario inmediato.

Cuando se trata de cuentas por pagar, Delmarva Power nunca respalda una forma específica de pago. En su lugar, siempre se dan al cliente múltiples opciones de pago.

Delmarva Power aconseja a los clientes pedir una identificación oficial con fotografía a cualquier persona que aparezca en su puerta. Los empleados de empresas de renombre, tales como Delmarva Power, llevarán tarjetas oficiales de identificación de la empresa. Si la identificación apropiada no puede ser presentada, los clientes deben notificar a la policía y a la empresa con la que el individuo dice estar asociado.

Además, los clientes no deben abrir ningún correo electrónico solicitando que el pago sea hecho en sus facturas de servicios públicos a menos que haya sido enviado por Delmarva Power o los respectivos proveedores de energía de terceros de los clientes.

Del mismo modo, si alguien llama diciendo que representan una determinada empresa, los clientes deben pedirles que verifiquen su identidad y afiliación. Si los clientes tienen cualquier duda sobre la validez de la identificación de una persona que dice representar a Delmarva Power, deben llamar a la compañía de inmediato al 1-800-375-7117.




Scammers strike again

Once again in Delaware a group of scammers are calling to collect electric bills for nonexistent services.

As we have warned in previous editions, we want our readers to be aware that they are calling again fraudulently collecting electricity bills. The calls go more or less like this:

Hello, may I talk to Mrs. Mary B...

- She is not here at the moment, can I help you?

My name is Edgar Ramírez and I'm calling from Delaware Electric to let you know we're going to suspend your electric service because of some unpaid bills.

- But that cannot be...

Well, if you do not pay within an hour, we will cut-off your electricity (it was 2:30 pm at that moment.)

- But what can I do?

The solution is very easy; you can go to any of our offices to make the payment.

- And where are your offices?

Well, we work at Walgreens, Walmart, Shoprite, so you go there and buy a Money Pack.

- And what do I do with that?

Once you have it, call us for instructions.

- And where do I call?

At 302-200 4964, ext. 205, Edgar Ramírez.

- Ah Ok, I will do it, but you will not cut-off my service, right?

If you paid, no, of course.

- Well thank you.

The truth is that the subject called the office of our newspaper and by chance we did not identify ourselves as such and follow his lead to see how far he went.

We waited a few minutes and called back... we got a busy signal.

We tried again and we got an answering machine with a message in English from Delaware Electric Collections. At this time we cannot take your call, please leave your phone and we will return your call.

Because we are stubborn, we continued dialing, and this time we got an immediate response, without waiting for the extension of Mr. Ramírez, and we said: You know? I did not ask how much is it that I have to pay; can you please tell me how much? Yeah right, wait in line while I check, and soon he picks up again and informs me: your debt is 304 dollars with 95 cents.

Loved the detail of adding cents to make it more believable (they know what they are doing) and to leave no doubt I asked what address was showing in the alleged invoice, and to my surprise, he gave me the address of my house. Heck, they were well informed!

Of course, when I asked him where his office was, he told me to wait on the line and never came back...

This conversation that took place the first week of September is very similar to others that have been placed to all kinds of people, especially Hispanics and the elderly, as we were told by José Ortiz, Head of Research of the Consumer Protection Unit of the Office of Attorney General of Delaware. Ortiz explains that these are people who use gadgets like the Magic Jack which allows them to call from other countries with a local number and through the computer they can monitor with whom they talk.

When asked how they may have obtained the data of a person, he replied that scammers buy databases and use them randomly to see what they can fish, and there are some people that will pay whatever they are asked just to continue to have the service, as was the recent case of a restaurant in Middletown.

They are daring, says Ortiz, in recent days they even used the name of a Wilmington police officer to threaten the potential victim. "The most important thing is NOT to pay," said Ortiz.

Meanwhile, police officer Anderson from New Castle County, who returned our call after we filed a scam report, said "there is no way of knowing where the call comes from, what we can recommend is not to give personal information and, of course, do not buy any pre-paid card."

Matt Hartigan of the Delaware Public Service Commission commented “that phone number appears to be associated with various utility scams. In the past we have posted general warnings of scams on our website; I’ll have it reposted shortly.”

The office of Delaware Attorney General recommended not to call back the number on your phone screen, but to call the company directly to see if you have any outstanding account.

Another phone scam where seniors are called claims to be a representative of a well-known computer company claiming that a damaging virus has been detected in your computer.

The scammer says that the damage can be corrected remotely for a small fee, and requests the customer's credit or debit card information, directing them to log onto a "secure website" from their computer to initiate the repair.

After the victim logs on to the site, their computer is infected remotely with a virus that collects personal data to commit identity fraud and ultimately crashes their computer.

Attorney General Biden warns residents to never give out your personal information, debit or credit card to strangers over the phone and allow them access to your computer.

"By recognizing the signs of a scam, you'll be better prepared to protect yourself against scams and fraud," he said.

Anyone who received an unsolicited phone call like the ones above, call the Consumer Protection Unit Hotline at (800) 220-5424.

Finally Nicholas J. Morici, Delmarva Media Relations Manager, explains that Delmarva Power asks customers to only pay their utility bills through the company’s My Account tool, by visiting delmarva.com or by sending the hard copy of the remittance portion of the invoice through the mail.

Many companies, including Delmarva Power, contact customers in person or via phone for various reasons. If someone claims to represent a company, whether the company is Delmarva Power or another entity, it is important that customers take precautions to verify that the person is affiliated with the company, especially if that person is requesting an immediate monetary payment.

When addressing past due accounts, Delmarva Power never endorses a specific form of payment. Instead, multiple payment options are always given to the customer.

Delmarva Power advises customers to ask for official photo identification from any person who shows up at their door. Employees from reputable companies, such as Delmarva Power, will carry official company identification cards. If proper identification cannot be produced, customers should notify police and the company with whom the individual claims to be associated.

Additionally, customers should not open any email asking that payment be made on their utility bills unless sent by Delmarva Power or the customers’ respective third party energy suppliers.

Similarly, if someone calls saying they represent a certain company, customers should ask them to verify their identity and affiliation. If customers have any doubt about the validity of a person’s claim to represent Delmarva Power, they should call the company immediately at 1-800-375-7117.

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