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¿Cuándo es suficiente?


Keyla Rivero-Rodriguez




Yo me considero una persona de mente abierta con una mezcla de viejas costumbres.

Lo sé, suena como un contrasentido, pero para mí, es conservar los viejos valores manteniéndome abierta a cambios y permaneciendo fiel a mí misma. Puedo recordar cómo un par de años atrás, 2013 para ser exactos, escribí un artículo sobre la mastectomía doble de Angelina Jolie. Esto fue noticia porque fue un procedimiento electivo al cual ella se sometió. Sin embargo, se la hizo porque hacía unos años su madre había muerto de cáncer de mama. Angelina decidió hacerse un análisis de sangre, y los resultados mostraron que tenía altos niveles de marcadores inflamatorios. Esto significaba que podía haber signos de cáncer en sus comienzos. Inmediatamente se sometió a todo tipo de pruebas y todas salieron negativas (no había cáncer), pero pruebas ulteriores mostraron que ella tiene una mutación del gen llamado BRCA1. Esta mutación genética BRCA1 la coloca en un riesgo muy alto de cáncer de mama. Basada en estos resultados, tomó la decisión de someterse al procedimiento de doble mastectomía como una alternativa preventiva debido a que tres mujeres de su familia han muerto de cáncer. Hoy he leído un artículo del New York Times que informaba que después de casi dos años de la mastectomía doble de Angelina, la semana pasada se sometió a otra cirugía electiva para prevenir el cáncer. Esta vez le extrajeron los ovarios y las trompas de Falopio. Sinceramente no sé cómo reaccionar a esta noticia. Como una persona cuya abuela materna y prima-hermana murieron de cáncer de mama, todavía no puedo visualizarme ni me veo a mí misma someterme a tal procedimiento radical sólo como medida preventiva. Hace trece años me diagnosticaron cáncer de ovario. Tuve la suerte de haber sido diagnosticada cuando se encontraba en su fase inicial, y a los 39 años, la misma edad que tiene Jolie hoy día, me sometí a una histerectomía radical. Desde entonces y hasta ahora, he estado libre de cáncer, y este procedimiento me catapultó a una menopausia temprana, e igual le va a pasar a ella. Sin embargo, me he hecho varias biopsias de mama y todas ellas han resultado negativas de cualquier signo de cáncer. Podrán comprender por qué cuando leí la noticia de su decisión de tener una histerectomía electiva, no pude más que mover la cabeza con incredulidad. ¿Cuándo es suficiente? Yo soy una creyente de lo que sea, va a ser y no podemos huir de lo que está por venir. En el artículo que leí que Angelina dijo: "No es fácil tomar estas decisiones, pero sé que mis hijos nunca tendrán que decir: ‘Mamá murió de cáncer de ovario’”. Eso es correcto, pero les digo que hay todo tipo de cánceres por ahí, paren de mutilar su cuerpo.




When is Enough, Enough?

I consider myself to be a free thinker with a mix of the old ways.

I know, it sounds like an oxymoron, but to me, is keeping old values going and having an open mind in welcoming changes and keeping it real. I can recall how a couple of years ago, 2013 to be precise, I wrote an article about Angelina Jolie’s double mastectomy. This made the news because this was an elective procedure that she underwent through. However, she had the double mastectomy done because a few years back her mother had died of breast cancer. Angelina decided to have a blood test done, which the results showed that she had high levels of inflammatory markers. This meant that there could be signs of early cancer. Immediately, she underwent all kinds of testing and they all came out negative for cancer, but further tests showed that she carries a gene mutation called BRCA1. This BRCA1 gene mutation places her at a very high risk for breast cancer. From those test results, she then made the decision to undergo the double mastectomy procedure as a preventive alternative because three women in her family have died of cancer. Today I read an article from the New York Times that informed that after almost two years of Angelina’s double mastectomy, they report that last week she underwent another elective surgery to prevent cancer. This time, she had her ovaries and fallopian tubes removed. I truly don’t know how to react to this news. As a person that had a maternal grandmother and a first cousin die of breast cancer, I still can’t and don’t see myself undergoing such radical procedure just as a preventive measure. Thirteen years ago, I was diagnosed with ovarian cancer. I was lucky to have been diagnosed when it was at its very early stage, and at 39, the same age as Jolie is today, I underwent a radical hysterectomy. So far, I have been clear of cancer ever since, and this procedure catapulted me on an early menopause, which will do the same to her. However, I have undergone several breast biopsies and they have all been clear and negative of any sign of cancer. You can see that when I read the news of her decision of having an elective hysterectomy, it just made me shake my head in disbelief. When is enough, enough? I am a believer of whatever it is, it will be and we can’t run from what it is to come. In the article I read that Angelina said “It is not easy to make these decisions, but I know my children will never have to say, ‘Mom died of ovarian cancer.’” That is correct, but to that I say, there are all sorts of cancers out there, stop mutilating your body.

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