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Entre Nos


Gabriel Pilonieta-Blanco

Lourdes Hernandez and Basha Silverman




Un encuentro sobre el SIDA, la religión y la moralidad sexual.

 

El jueves 1 de diciembre, Día Internacional de Observación del SIDA, se llevó a cabo un simposio organizado por el Centro Comunitario Latinoamericano con la finalidad de crear conciencia sobre el SIDA y la lucha que se libra para combatir la mayor pandemia en la historia.

Al evento asistieron más de 80 personas y como oradora de orden estuvo Lourdes “Cookie” Hernández, quien es una sobreviviente del SIDA por más de 23 años.

En Delaware hay más de 3.600 personas luchando contra esta enfermedad –de los cuales dos tercios son afro-americanos. Esfuerzos constantes y a largo plazo de DPH y sus asociados continúan educando, tratando y previniendo el HIV/SIDA. Sin embargo, están aumentando nuevos casos entre hombres jóvenes homosexuales y bisexuales entre 15 y 29 años; de 15 casos en 2001 a 31 en 2010.

“Ahora más que nunca es importante que las personas se examinen si están en riesgo de ser infectadas”, dice Dr. Karyl Rattay, director de DPH. “La razón para ello es que las personas que den positive pueden ser tratadas, y tratamiento es igual a prevención. Los medicamentos disponibles hoy en día con frecuencia reducen los niveles del virus en la sangre a niveles tan bajos que es poco probable que puedan infectar a otros”.

Durante su conferencia, Lourdes Hernández compartió valientemente su dramática experiencia personal que se inició cuando su marido fue diagnosticado con SIDA y murió dos años más tarde. “Yo también fui diagnosticada con SIDA y me dieron dos años de vida”, relató a la audiencia y a continuación dijo, “mi hijo sólo tenía seis años y decidí que en los dos que me dijeron que me quedaban debía dedicarme a prepararlo todo para cuando yo no estuviera; el mundo se me vino al piso y tuve que rezar, rezar mucho y sacar fuerzas de donde no tenía para seguir adelante”.

El reto de Lourdes fue titánico, le tocó desempeñar tres trabajos al mismo tiempo para organizar y crear memorias para su hijo, ya que “las memorias cuestan dinero”, dijo.

Finalmente contó con la gran suerte de conseguir a un médico que providencialmente la mantuvo con vida, y ahora, después de más de 20 años, es una mujer dedicada a crear conciencia sobre esta terrible enfermedad a la que “nadie está exento de contraer”. Es importante, recalcó, que entiendan que no hay sexo seguro y que hay que ser sinceros con el compañero o compañera con que se comparte la vida sexual, todos estamos en riesgo si no nos tomamos en serio el cuidado necesario a la hora de tener relaciones sexuales, “recuerden que los condones están disponibles en todas partes e incluso muchas veces gratis y no hay ninguna razón para no usarlos”.

En otro evento el Senador por Delaware Chris Coons, presidente del Subcomité de Relaciones Exteriores en Asuntos Africanos del Senado y miembro del Comité HIV/SIDA del Congreso dijo, “Hacer una pausa para resaltar el Día Mundial del SIDA todos los años nos da la oportunidad no sólo de recordar a aquellos que hemos perdido a causa del SIDA, sino para comprometernos de nuevo a eliminar esta terrible enfermedad. Actualmente hay 34 millones de personas infectadas alrededor del mundo, incluyendo más de 3.600 delawarianos, por lo que debemos continuar trabajando juntos para prevenir el esparcimiento de esta enfermedad. Mientras que grandes avances médicos han permitido a aquellos que viven con SIDA tener una larga y productiva vida, debemos permanecer atentos en cuanto al impacto de la enfermedad y procurar medidas preventivas simples y efectivas que puedan conducir a la meta última de acabar con la diseminación del HIV y SIDA durante nuestra generación”.

También el Presidente Obama tuvo algo importante que agregar en este día, “Hoy estoy presentando unos comités nuevos. Estamos designando unos $15 millones adicionales para el programa Ryan White que apoya el cuidado brindado por clínicas médicas HIV a lo largo del país. Mantengamos sus puertas abiertas para que puedan continuar salvando vidas. Y estamos designando unos $35 millones adicionales para programas estatales de Asistencia de Medicamentos para el SIDA. Ahora bien, el gobierno federal no puede hacer esto solo. También estoy convocando a los gobiernos estatales, compañías farmacéuticas y fundaciones privadas para que pongan de su parte para ayudar a los estadounidenses a tener acceso a todos los tratamientos que puedan salvar sus vidas.

Continuemos luchando por todos ellos porque nosotros podemos terminar con esta pandemia. Podemos ganarle a esta enfermedad. Podemos ganar esta batalla. Sólo tenemos que continuar haciéndolo, hoy, mañana y todos los días, hasta que lleguemos a cero. Y mientras yo tenga el honor de ser su presidente, eso es lo que vamos a continuar haciendo. Esa es mi promesa -mi compromiso- con ustedes. Y esa debe ser nuestra promesa de unos a otros, porque ya hemos avanzado tanto, ya hemos salvado tantas vidas; terminemos esta pelea”.

Para aquellos sobrellevando el HIV/SIDA, hay esperanza. Los estudios recientes son esperanzadores, y muestran que el tratamiento adecuado del HIV/SIDA no sólo puede extender la vida saludable de aquellos con HIV, sino que también puede disminuir grandemente las probabilidades de transmisión. Si usted tiene HIV y no está recibiendo tratamiento, por favor llame al Consorcio HIV de Delaware al 302-654-5471. ¡No hay lista de espera para tratamiento en Delaware! Visite www.hivtest.org para localizar un centro de diagnóstico cercano a usted así como un consejero que le puede ayudar a decidir cuáles prácticas de seguridad son las más adecuadas para usted.

 




Between Us

A Symposium on AIDS, religion and sexual morality

 

On Thursday December 1st, World AIDS Day, a symposium organized by the Latin American Community Center was held to create awareness about AIDS and the battle being fought to eliminate the history’s greatest pandemic.

More than 80 people attended the event and the guest speaker was Lourdes “Cookie” Hernández, an AIDS survivor for more than 23 years.

Delaware has more than 3,600 people battling this disease—two-thirds who are African Americans. Long-term and steady efforts by DPH and its partners continue to educate, treat and prevent HIV/AIDS. However, new cases among young homosexual and bisexual men ages 15-29 are rising, from 15 cases in 2001 to 31 in 2010.

“Now more than ever it is important that people get tested if they are at risk of being infected,” said Dr. Karyl Rattay, DPH director. “This is because people who test positive can be treated and treatment is prevention. The drugs that are available today often reduce the levels of virus in the blood to such low levels that they are unlikely to infect others.”

During her speech, Lourdes Hernández courageously shared her personal dramatic experience that started when her husband was diagnosed with AIDS and died two years later. “I was also diagnosed with AIDS and told me I had two years to live,” she said to the audience, and continued, “mi son was only six years old and I decided that in the 2 years I was told that I had left I should dedicated myself to preparing everything for when I wasn’t around; my world fell apart and I had to pray, pray a lot and get strength from where I didn’t have to keep on going.”

Lourdes challenge was titanic. She had three Jobs at once so that she could organize and create memories for her child, because “memories cost money,” she said.

She finally was lucky enough to find a doctor that providentially kept her alive, and now, after more than 20 years, she is a woman devoted to create awareness about this terrible illness that “nobody is exempt to contract.”  It is important, she stressed, that you understand that there is no safe sex and that everybody must be honest with their partner with whom you share a sexual life. We all are at risk if we don’t take seriously the needed precautions when having sex, “remember that condoms are available everywhere and even many times they are free, so there’s no excuse for you not to use them.”

In other event, Delaware Senator Chris Coons, chair of the Senate Foreign Relations Subcommittee on African Affairs and a member of the Congressional HIV/AIDS Caucus, said, “Pausing to mark World AIDS Day each year gives us an opportunity not only to remember those we’ve lost to AIDS, but to recommit ourselves to wiping out this terrible disease. There are 34 million people currently infected around the world, including more than 3,600 Delawareans, so we must continue to work together to prevent the spread of this disease. While medical breakthroughs allow those living with HIV to live long, productive lives, we must remain vigilant about the impact of the disease and simple, effective preventive measures that can lead to the ultimate goal of ending the spread of HIV and AIDS in our lifetime.”

President Obama also had something to ad don this day, “Today, I’m announcing some new commitments. We’re committing an additional $15 million for the Ryan White program that supports care provided by HIV medical clinics across the country. Let’s keep their doors open so they can keep saving lives. And we’re committing an additional $35 million for state AIDS Drug Assistance Programs. Now, the federal government can’t do this alone. So I’m also calling on state governments, pharmaceutical companies, and private foundations, to do their part to help Americans get access to all the life-saving treatments.

Keep fighting for all of them because we can end this pandemic. We can beat this disease. We can win this fight. We just have to keep at it, today, tomorrow, and every day until we get to zero. And as long as I have the honor of being your President, that’s what we’re going to keep doing. That’s my pledge – my commitment – to you. And that has to be our promise to each other; because we have come so far; we have saved so many lives; let’s finish the fight.”

For those coping with HIV/AIDS, there is hope. New studies are encouraging, showing that proper treatment of HIV/AIDS can not only extend the healthy life of those with HIV, but can also greatly decrease the chances of transmission. If you have HIV and are not getting treatment, please call the Delaware HIV Consortium at 302-654-5471. There is no waiting list for treatment in Delaware! Go to www.hivtest.org to find a testing center near you and a counselor that can help you figure out which safer practices are best for you.

 

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