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Proteja su salud preparándose para el frío


DPH




La exposición a temperaturas frías puede causar problemas graves de salud o de amenaza para la vida.

La División de Delaware de Salud Pública (DPH por sus siglas en inglés) recomienda a las personas que planeen con antelación para evitar problemas de salud relacionados con el clima frío en las próximas semanas. La exposición a temperaturas frías puede causar problemas graves de salud o de amenaza para la vida.

La hipotermia puede ocurrir en un clima frío, y si una persona se enfría a causa de la lluvia. Los bebés y los ancianos están particularmente en riesgo, pero cualquier persona puede verse afectada . El clima frío puede causar una tensión extra sobre el corazón, por lo que las personas con enfermedades del corazón o presión arterial alta deben seguir el consejo de sus médicos acerca de esforzarse mucho en el frío.

La quemadura por frío es una lesión en el cuerpo causada por la congelación. La congelación provoca pérdida de sensibilidad y de color en las zonas afectadas. Con mayor frecuencia afecta la nariz, las orejas, las mejillas, el mentón, los dedos de las manos o los dedos de los pies. La quemadura por frío puede causar daños permanentes en el cuerpo, y los casos más graves pueden conducir a la amputación. El riesgo de congelación es mayor en personas con reducción de la circulación sanguínea y entre las personas que no están vestidas adecuadamente para temperaturas extremadamente frías.

La Ciudad de Wilmington proporciona valiosa información de advertencia mediante la emisión de una alerta de Código Púrpura cuando el factor de enfriamiento del viento o la temperatura pronosticada es de 15 grados o menor.

RECONOCE LA CONGELACION

A los primeros signos de enrojecimiento o dolor en cualquier área de la piel, salga del frío o proteja cualquier parte de la piel que está expuesta -la congelación puede estar empezando. Cualquiera de los siguientes signos puede indicar la congelación:

•             un área de la piel blanca o gris-amarillenta

•             piel que se siente inusualmente firme o cerosa

•             entumecimiento

A menudo las víctimas no están conscientes de la congelación hasta que otra persona se lo señala porque los tejidos congelados están adormecidos. Si detecta síntomas de congelación, busque atención médica.

"Las personas que viajan o que participan en actividades al aire libre durante las vacaciones deben estar conscientes de sus limitaciones personales de salud y estar preparados", dijo la Dra. Karyl Rattay, directora de DPH.

PREVENCIÓN

Cuando se dirija a un ambiente frío, considere lo siguiente:

•           Se recomiendan prendas de vestir para exteriores resistentes al agua o impermeable para reducir el riesgo de hipotermia (temperatura corporal anormalmente baja). Vístase en capas de ropa suelta, incluyendo calcetines extra, que pueden ser removidos si se humedecen. Use zapatos cálidos y cómodos.

•           Al realizar esfuerzos, es importante mantenerse hidratado bebiendo agua y otras bebidas sin cafeína.

•           Use sombreros, abrigos impermeables, bufandas o máscaras tejidas para cubrir la cara y la boca, y guantes o mitones. Los mitones son más calientes que los guantes.

•           La ropa de lana, seda o de capas interiores de polipropileno sostendrán más calor corporal que el algodón. La transpiración puede aumentar la pérdida de calor, y la ropa húmeda puede enfriar el cuerpo rápidamente.

•           Evite las bebidas alcohólicas o con cafeína, lo cual puede causar que el cuerpo pierda calor más rápidamente.

 

Para obtener más información sobre el clima frío y evitar la hipotermia y congelación, visite: http://emergency.cdc.gov/disasters/winter/ .




Protect your health by preparing for cold weather

Exposure to cold temperatures can cause serious or life-threatening health problems.

Delaware's Division of Public Health (DPH) recommends that people plan ahead to prevent cold weather-related health problems in the coming weeks. Exposure to cold temperatures can cause serious or life-threatening health problems.

Hypothermia can occur in cold weather, and if a person becomes chilled by rain. Infants and the elderly are particularly at risk, but anyone can be affected. Cold weather can put extra strain on the heart, so individuals with heart disease or high blood pressure should follow their doctors' advice about exerting themselves in the cold.

Frostbite is an injury to the body that is caused by freezing. Frostbite causes a loss of feeling and color in affected areas. It most often affects the nose, ears, cheeks, chin, fingers, or toes. Frostbite can permanently damage the body, and severe cases can lead to amputation. The risk of frostbite is increased in people with reduced blood circulation and among people who are not dressed properly for extremely cold temperatures.

The City of Wilmington provides a valuable warning by issuing a Code Purple alert when the wind chill factor or predicted temperature is 15 degrees or colder.

RECOGNIZING FROSTBITE

At the first signs of redness or pain in any skin area, get out of the cold or protect any exposed skin—frostbite may be beginning. Any of the following signs may indicate frostbite:

•             a white or grayish-yellow skin area

•             skin that feels unusually firm or waxy

•             numbness

A victim is often unaware of frostbite until someone else points it out because the frozen tissues are numb. If you detect symptoms of frostbite, seek medical care.

"People traveling or participating in outdoor activities during the holidays should be aware of their personal health limitations and be prepared," said Dr. Karyl Rattay, DPH director.

PREVENTION

When heading out in cold weather, consider the following:

•           Water-resistant or waterproof outerwear is advisable to reduce the risk of hypothermia (abnormally low body temperature). Dress in layers of loose-fitting clothes, including extra socks, which can be removed as they become damp. Wear warm, comfortable shoes.

•           When exerting yourself, it is important to remain hydrated by drinking water and other non-caffeinated beverages.

•           Wear hats, water-resistant coats, scarves or knit masks to cover the face and mouth, and gloves or mittens. Mittens are warmer than gloves.

•           Wool, silk or polypropylene inner layers of clothing will hold more body heat than cotton. Perspiration can increase heat loss, and wet clothing can chill the body rapidly.

•           Avoid alcoholic or caffeinated beverages which can cause the body to lose heat more rapidly.

 

For more information on cold weather and avoiding hypothermia and frostbite, visit: http://emergency.cdc.gov/disasters/winter/ .

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