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Un comienzo brillante


Gabriel Pilonieta-Blanco




La dislexia y el fracaso en la lectura tienen un impacto tremendo en el desarrollo del niño y afecta a millones de niños.

Leer puede resultar una tarea sencilla y automática para las personas que no presentan ninguna dificultad. Sin embargo, leer resulta una actividad compleja y difícil para nuestro cerebro, por lo que no debe extrañarnos que a tantos niños les cueste. De hecho, entre el 15% y el 20% de la población de los Estados Unidos posee un trastorno específico de lectura llamado dislexia, el cual representa la principal causa de problemas de lectura en la escuela.

La dislexia y el fracaso en la lectura tienen un impacto tremendo en el desarrollo del niño y afecta a millones de niños. Por eso, dificultades con la alfabetización temprana representan un problema importante de la salud infantil. La buena noticia es que la dislexia puede detectarse precozmente y los niños que la padecen pueden convertirse en buenos lectores a través de la enseñanza (KidsHealth.org). Nemours BrightStart! fue establecido en 2005 para solucionar este problema común y tratable empezando cuando los niños ya son muy jóvenes – de edad preescolar.

Desde mayo del año pasado, gracias a un subsidio de la fundación Arsht-Cannon, este programa ha sido puesto en marcha en Delaware, principalmente en el condado de Sussex, donde se han evaluado unos 300 niños de 4 a 5 años. “De ellos el 30% son niños hispanos”, explica Stefanie Van Stan, Coordinadora de Iniciativas Comunitarias del programa Nemours BrightStart!. Algunos lugares donde han ocurrido estas evaluaciones son Telamon/Head Start en Georgetown y Harrington, el Centro Latino en Wilmington, el programa Even Start en Bridgeville, el programa ESL en la iglesia Lutheran Church of Our Savior en Rehoboth Beach, y la escuela primaria Phillip C. Showell en Selbyville. Representantes del programa también asistieron a la Feria de Salud de la Iglesia de Dios Maranatha y continúan trabajando con otras organizaciones de la comunidad hispana como La Red.

Las pruebas que se realizan en español o inglés, dependiendo de la lengua principal del niño, buscan determinar si el niño está preparado para leer con éxito al ingresar al kindergarten y más adelante. Y las estadísticas muestran que hay muchos niños que no están preparados para leer, ya que deben saber reconocer las letras, el sonido de las letras, etc. Por esto el programa brinda algunas herramientas para los padres para que puedan ayudar a sus hijos a estar a nivel de kindergarten.

“Es importante que los padres trabajen con los niños en sus casas”, explica Stefanie, “para que los pequeños se familiaricen con los libros y la lectura”.

Las pruebas del programa reflejan que muchos niños hispanos necesitan que sus padres lean con ellos, hablen con ellos sobre los libros y la escritura, que les den la oportunidad de exponerse a la lectura y la escritura.

Stefanie explica que aunque la dislexia solo se puede diagnosticar hasta después de los siete años, los bajos resultados en las pruebas que llevan a cabo pueden indicar señales de que más tarde el niño pueda presentar alguna de sus formas. La dislexia debidamente tratada puede ser perfectamente manejada, no en balde individuos como Albert Einstein tenían dislexia.

También a partir de junio se va a implementar el currículo de 20 lecciones en una docena de lugares pilotos (los mismos salones de clase de Head Start) para enseñar a los niños que sacaron bajos resultados en las pruebas a mejorar sus habilidades de lectura.

Así que si usted quiere saber más sobre el programa de la dislexia, el desarrollo de habilidades pre-alfabetización y el Nemours BrightStart!, por favor contacte a Stefanie Van Stan al (302) 377- 4325 (habla español) o por el correo svanstan@nemours.org. También puede visitar la página web www.nemours.org/brightstart.




A Bright Start

Dyslexia and reading failure have a great impact in a child’s development and it affects millions of kids.

Reading can be a simple and automatic task to people without any problem. However, reading is a complex and difficult task for our brain, so it should not be a surprise that so many children struggle with it. In fact, between 15% and 20% of US population has a specific reading disorder called dyslexia, which constitutes the main cause of reading problems in school.

Dyslexia and reading failure have a great impact in a child’s development and it affects millions of kids. That is why early literacy problems are very important for the child’s health. The good news is that dyslexia can be detected soon and kids affected can become good readers with the help of education (KidsHealth.org). Nemours BrightStart! was established in 2005 to solve this common and treatable problem starting when kids are very young –at preschool age.

Since May of last year, thanks to a grant from the Arsht-Cannon Foundation, this program has been implemented in Delaware, mainly in Sussex County, where around 300 kids between 4 and 5 years old have been evaluated. “Of these kids, 30% are Hispanic,” explains Stefanie Van Stan, Community Initiatives Coordinator of the Nemours BrightStart! program. Some of the places where these evaluations have taken place are Telamon/Head Start in Georgetown and Harrington, the Latin Center in Wilmington, the Even Start program in Bridgeville, the ESL program in the Lutheran Church of Our Savior in Rehoboth Beach, and Phillip C. Showell Elementary School in Selbyville. Representatives of this program also attended the Iglesia de Dios Maranatha church Health Fair and continue to work with other Hispanic community organizations like La Red.

The tests are applied either in Spanish or English, depending on the child’s native tongue, and are designed to determine if the child is prepared to read properly when entering kindergarten and beyond. Statistics show that there are many children not prepared to read, for they need to recognize the letters and their sounds, etc. So the program offers some tools for the parents to help kids level up to kindergarten.

“It is important that parents work with their kids at home,” explains Stefanie “so the little ones can familiarize with books and reading.”

The tests of the program reveal that many Hispanic kids need their parents to read with them, talk to them about books and reading, give them the opportunity to be exposed to reading and writing.

Stefanie explains that although dyslexia can only be diagnosed after turning seven, low scores in the tests can be a sign that later the kid can exhibit it in some of its forms. Duly treated dyslexia can be perfectly manageable; no wonder people like Albert Einstein suffered from it.

Also, starting June, the 20-lesson curriculum will be implemented in a dozen pilot settings (the same Head Start classrooms) to teach children with low scores to improve their reading abilities.

So if you want to know more about the dyslexia program, early literacy skill development and Nemours BrightStart!, please contact Stefanie Van Stan at (302) 377-4325 (she also speaks Spanish) or at her email address svanstan@nemours.org. You can also visit www.nemours.org/brightstart.

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