Syndicate content

User login

Advertisement

Add content

Recuperando el corazón.


Gabriel Pilonieta-Blanco




Los esfuerzos para volver a la vida al centro de la capital, Dover, están dando resultados.

Hace unos tres años se unificaron los esfuerzos de diferentes organizaciones que buscaban mejorar la economía, la cultura y los recursos históricos del centro de Dover, la capital del primer estado, creando el Downtown Dover Partnership.

Edwin Pérez, quien forma parte de la Oficina de Desarrollo Económico de Dover, por su trabajo en esta organización ha sido nominado por la organización de pequeñas empresas como el campeón de servicios financieros del año (Financial Services Champion of the Year by Small Bussines Administration).

Cada año el presidente de los Estados Unidos declara una semana en Mayo como la Semana Nacional de la Pequeña Empresa. La celebración de este año se llevará a cabo del 18 al 20 de Mayo en Washington, D.C. Otros 54 ganadores de los 50 estados, Puerto Rico, Guam, Washington D.C. y las Islas Vírgenes competirán por el título nacional de Persona del Año de la Pequeña Empresa durante el evento en Washington.

Las 68 oficinas distritales del SBA a lo largo del país también tienen eventos locales similares a la celebración del 7 de Junio de Delaware en reconocimiento a sus ganadores estatales y locales. Todos los otros homenajeados compiten con ganadores de la región del Medio Atlántico (Mid-Atlantic) por el premio regional de la SBA, y luego estos ganadores compiten por los premios nacionales en sus respectivas categorías.

Pérez es un puertorriqueño criado en Filadelfia que llegó a Delaware luego de que su esposa, quien trabaja en la Fuerzas Armadas, fuera transferida a Dover. Para él es importante revitalizar el centro de Dover porque es “darle un nuevo corazón, para que la gente disfrute de sus atractivos y mejoren los negocios existentes y vengan otros nuevos.”

Son muchos los proyectos que están en marcha, explica Pérez, enfocados en tres aspectos fundamentales: estacionamiento, seguridad y desarrollo económico.

Muchos incentivos están disponibles y al mismo tiempo este “partnership” ha creado una actitud muy positiva, a pesar de la situación económica que se está viviendo en general.

El día que tuvimos nuestra conversación con el Señor Pérez no pudo ser mejor. Un día espléndido, pleno de sol primaveral, muchas flores que inundaban las calles con su olor y sus colores haciéndonos sonreír con su encanto, sin duda un hermoso día para palpar el ánimo de ese sueño que Pérez ve como una realidad al alcance de la mano. Juntos dimos una vuelta por el corazón de Dover viendo diferentes locales desocupados, lo cual Pérez ve como formidables oportunidades de inversión. Donde hay un lote vacío, dice “tenemos el proyecto de una plaza donde se podrán organizar todo tipo de eventos.” Y así va describiendo el entorno a medida que paseamos.

Por supuesto no todo son sueños a futuro, sino hechos concretos, por ejemplo la nueva biblioteca que está en construcción. Se han adquirido varias propiedades que se han remodelado y puesto en uso, como es el mismo edificio que ocupa la organización Downtown Dover Partnership.

David Straughen, retirado de la base aérea de Dover y propietario de la tienda de arte Xandevé en la calle Loockerman, opina que hay que mejorar los esfuerzos para atraer más gente al downtown, “me sorprende enterarme que, por ejemplo, la gente de la base aérea no sepa sobre lo que hay a poca distancia de ella y puedan disfrutarla”. Sin embargo ve con buenos ojos lo que está pasando y está seguro que el futuro es promisorio.

Continuando la conversación con Pérez, nos explica que a través de su oficina se han hecho esfuerzos para que pequeños comerciantes minoritarios tengan acceso a créditos garantizados por el SBA y los bancos con ciertas facilidades. También ofrecen cursos de entrenamiento financiero, asesoría de cómo mejorar o iniciar un negocio, ayudas y préstamos para arreglar fachadas de negocios, ayuda con el rediseño del local, asistencia técnica para propietarios y eventos especiales que convocan a la comunidad.

Definitivamente vale la pena invertir en el corazón de la capital del primer estado, afirma Edwin Pérez, e invita a los que deseen más información a que lo contacten por el teléfono 302- 678 2940, o por el correo electrónico eperez@dover.de.us

 




Getting the heart back.

Efforts to revive the capital’s downtown, Dover, are getting results.

Three years ago different organizations joint efforts looking to improve the economy, the culture and the historic resources of downtown Dover –capital of the first state, giving birth to the Downtown Dover Partnership.

Edwin Pérez, from Dover’s Office for Economic Development, has been nominated for his work in this agency by the Small Business Administration as Financial Services Champion of the Year.

Each year the President of the United States declares a week in May as National Small Business Week. This year’s celebration will take place May on 18-20 in Washington, D.C. 54 other winners from the 50 states, Puerto Rico, Guam, Washington, D.C. and the U.S. Virgin Islands will compete for the title of National Small Business Person of the Year during the Washington event.

SBA’s 68 district offices across the nation also host local events similar to Delaware’s June 7th celebration to recognize their state and local award winners. All of the other honorees compete with winners from the Mid-Atlantic region for SBA’s regional awards and those winners then compete for the national awards in their respective categories.

Pérez is a Puerto Rican raised in Philadelphia. He moved to Delaware when his wife, an Air Force employee, was transferred to Dover. From his perspective, it is important to revitalize Dover’s downtown because it’s like “giving it a new heart so that people can enjoy its appeal, existing businesses can improve and new businesses can be established.”

There are many projects in the making, explains Pérez, mainly focused in three aspects: parking space, safety and economic development.

There are many incentives available, and at the same time, this “partnership” has created a very positive attitude, despite the general economic situation we are experiencing.

The day we sustained our conversation with Mr. Pérez couldn’t have been any better. A splendid day, full of spring-like sunshine, lots of flowers overflowing the streets with their smell and colors and making us smile with their charm. No doubt, a beautiful day to feel the heart of that dream that Pérez sees as a reality just a touch away. Together we walked through the heart of Dover, passing along some vacant retail spaces, which Pérez sees as wonderful investment opportunities. Where there’s an empty lot, he says “we have planned a square where all kinds of events can be held.” And so he continues to unveil the surroundings as we keep on walking.

Certainly, not all are dreams into the future, but real facts, for instance, the new library under construction. Some properties have been purchased, remodeled and put to use, like the same building where the Downtown Dover Partnership has its offices.

David Straughen, retired from Dover’s air base and owner of the art gallery Xandevé in Loockerman Street, believes that efforts to attract more people to downtown have to be improved, “I am surprised to know that, for instance, people from the air base don’t know what is going on so close to them that they could enjoy.” However, he approves of what’s happening and is sure a promising future lies ahead.

Back to our conversation with Pérez, he talked to us about his office’s efforts to have small minority business owners be able to access loans guaranteed by the SBA and the banks with certain concessions. They also offer financial training courses, counseling on how to improve or start a business, loans and support to remodel businesses fronts, help redesigning the interiors, technical assistance to owners and special events that attract people.

It is definitely worthwhile investing in the first state’s capital heart, says Edwin Pérez, and he invites anybody who wants more information to call him at 302-678-2940 or email him at eperez@dover.de.us.

 

Advertisement

Advertisement

Advertisement